哮喘不是兒童專屬 女性停經後風險高2倍 9招預防哮喘發作+解構4大謬誤

哮喘不是兒童專屬 女性停經後風險高2倍 9招預防哮喘發作+解構4大謬誤

秋冬是哮喘病發高峰,不少人誤以為哮喘只困擾兒童,但其實1至100歲均有機會病發。據香港胸肺基金會資料顯示,每年平均有80至100人因哮喘病發身亡,其中5至10人,年齡介乎15至34歲。有醫生提醒,哮喘患者切忌擅自減藥或停藥,一旦病發,病情可能更難控制,甚至有生命危險。
撰文:劉承昕|編輯:Christie|相片:新傳媒圖片庫、Shutterstock

據香港胸肺基金會數據顯示,全港約有5% 至15% 成年人曾出現哮喘病徵。家族中有人患哮喘,較易遺傳過敏性哮喘。部分成年患者自小已有哮喘,導致病情較為嚴重,甚至長大後亦不能「斷尾」。另外,有過敏症病歷,例如濕疹、鼻敏感,或家族有哮喘病歷者,有機會在年長後才病發。

留意「 鳴、咳、喘 」哮喘病徵

至於從未出現哮喘病徵的女性,有可能在停經後首度出現喘鳴現象。因為女性停經後荷爾蒙會出現變化,令罹患哮喘的風險較停經前高兩倍;部分女性停經後,因接受「 荷爾蒙替代療法 」, 有機會令哮喘風險增加21%;若療法成分中只有雌激素,風險更會大增至50%。不過,亦有部分從未有任何家族病歷,或患有過敏性疾病者,在成年後才首度發病。有部分之後病發的患者,病情或較為嚴重,病發時情況亦較難控制,而醫學界至今仍未能找出病因。哮喘是因過敏性支氣管疾病而引發的長期發炎。炎症會令氣管內壁腫脹,因而對外圍環境刺激,例如家居塵蟎、寵物毛髮、混濁空氣及天氣轉變等更加敏感。

秋冬是哮喘病發高峰
常見引發哮喘源頭

一旦氣管受到刺激,氣管黏液分泌便會增加,鄰近肌肉痙攣亦會加劇,令氣管收窄,空氣不能正常地進出肺部,導致患者呼吸困難及胸腔疼痛,並出現「鳴、咳、喘」等病徵,嚴重者更有機會因窒息而死亡。「鳴」即患者因氣管收窄,令呼吸時產生「牽牽」聲;「咳」即持續咳嗽,可能在晚間或運動後出現;「喘」即氣促,患者胸口會感到壓逼感及呼吸困難。
病情較輕微者,或只有「 咳 」的徵狀;嚴重者則經常發作,影響日常生活,包括工作及學業等,晚間更會因「喘醒」影響睡眠質素。事實上,長期病發亦會影響患者肺功能。哮喘嚴重者病發時,若藥物未能控制病情,或須入院接受藥物治療。

病情較輕微者或只有「 咳 」的徵狀,即持續咳嗽,可能在晚間或運動後出現。
病情較輕微者或只有「 咳 」的徵狀,即持續咳嗽,可能在晚間或運動後出現。

3大哮喘常見檢查

踏入冬季,哮喘患者的病情有機會惡化,例如病發次數轉趨頻密等。不過,即使出現「鳴、咳、喘」等病徵,未必意味已患上哮喘,因此必須求醫及早診斷。醫生會先向病人查問其過敏性病歷、家族病歷、較常出現徵狀的季節及頻率,再作進一步檢查。

哮喘檢查1:「肺功能檢查」

最常用的檢查方法是「肺功能檢查,透過測量病人呼氣時的流速及流量,評估氣管收窄程度。若病人的讀數低於正常水平,醫生會讓病人吸入支氣管擴張劑;若數據有改善,便很大機會患上哮喘。

哮喘檢查2:「乙醯甲膽鹼激發測試」

若病人肺功能檢查結果正常,但徵狀又跟哮喘極為吻合,醫生可能會進行「乙醯甲膽鹼激發測試」,即以濃度遞增方式,讓病人吸入乙醯甲膽鹼,測試其敏感度。如果病人罹患哮喘,即使濃度極低的乙醯甲膽鹼,已足以令其產生輕微哮喘徵狀。

哮喘檢查3:「吸入性類固醇醫療測試」

另一種診斷哮喘的方法,是「吸入性類固醇醫療測試」。醫生可能讓病人試用類固醇吸入劑,並按指示每日紀錄最高氣流量數據作比較。若四星期後病人情況有所改善,便可確診為哮喘患者;相反,若情況未見改善,應立即停止有關測試。同時,醫生亦可能視乎需要為病人進行其他檢查,包括胸部 X 光檢查及皮膚敏感測試,以確定是甚麼致敏原對病人造成影響。

短效吸入劑 」有副作用

目前仍未有藥物可根治哮喘,哮喘患者須借助藥物控制病情。輕微患者只須在病發時,才使用短效吸入式氣管舒張劑以迅速擴張氣管,舒緩氣喘及胸口壓逼的情況,令呼吸較為暢順。若病發時病人手眼未能協調,可借助壺狀儲霧器。值得留意的是,這種藥物,或導致病人出現輕微手震及心跳加速等副作用。

然而,這種快速舒緩藥物僅具即時功效,並沒有抗炎作用,若每週使用超過兩次,晚上仍會發作,或影響日常生活等,意味病情仍未完全受控,必須向醫生求助。因此較嚴重患者除在病發時使用短效吸入式氣管舒張劑外,平日亦應按醫生指示,長期及定時使用吸入式類固醇,以舒緩因過敏而引發的發炎及紅腫。

快速舒緩藥物僅具即時功效,並沒有抗炎作用。
快速舒緩藥物僅具即時功效,並沒有抗炎作用。

不過,類固醇吸入劑或會導致「 聲沙 」或口腔炎。因此,患者使用時,可以用間隔器阻止藥物進入口腔或咽喉後壁,或在吸入類固醇後用清水漱口。 同時,嚴重患者亦應使用含有 β 受體激動劑的長效吸入支氣管舒張劑,以加強吸入式類固醇的抗炎作用,這種舒張劑可令氣管擴張長達12小時。值得注意的是,這種藥物必須跟吸入式類固醇一併使用;單獨使用或會增加哮喘風險。

病人亦可使用含有吸入式類固醇,以及長效氣管擴張劑的混合型藥物。其他口服藥物包括茶鹼(擴張氣管口服藥)或白三烯素受體拮抗劑,以抑制能引致支氣管發炎的化學物質「白三烯素」。至於病情較為嚴重者,醫生會處方口服類固醇(又稱肥仔丸),但長期使用有可能導致白內障、過重、糖尿病,以及骨質疏鬆致骨骼變得脆弱及容易折斷等副作用。

9招預防哮喘發作

若控制得宜的話,哮喘患者亦可過正常生活,即使進行劇烈運動亦不會病發,例如英超曼聯的球星史高斯便是哮喘患者。要避免哮喘病發,患者在日常生活中必須注意以下事項:

1. 保持家居清潔:選用可清洗的百葉簾及易於清潔的傢俱,經常用熱水(超過攝氏55度)清洗,以及更換床單、被袋及枕頭袋。另要勤於打掃,並用濕布、地拖或吸塵機代替掃把,以減少塵埃及肉眼看不見的塵蟎;
2. 避開毛毛物件及寵物:毛公仔、地氈及布藝傢俬均可成為塵蟎的溫床。此外,應避免飼養貓、狗及雀鳥等有毛寵物;
3. 開啟抽濕機或冷氣機:這個方法可保持室內乾爽,減少霉菌及塵蟎滋生;
4. 宜避開混濁空氣環境:遠離吸煙區等煙霧瀰漫的地方,避免吸入二手煙;空氣污染指數較高時,盡量避免或減少戶外活動;

5. 應避開刺激氣味物品:香水、古龍水、衣物柔順劑及空氣清新劑等化學物質,可能令哮喘病惡化,患者應盡量避免使用;
6. 運動前須做足準備工夫:哮喘患者在運動前,應做最少15分鐘熱身,而在運動前或期間使用快速舒緩藥物,以防哮喘病發;
7. 用圍巾輕蓋鼻子吸氣:在冬天時,吸氣前先用圍巾輕蓋鼻子及嘴巴,可令吸入的空氣變得溫暖及濕潤;
8. 天氣熱避免戶外活動:天氣炎熱及潮濕時,應盡量留在室內及有空調設備的地方;
9. 注射疫苗防病毒感染:每年注射一次流感疫苗及注意衞生、小心飛沫傳染要經常洗手,以預防流感哮喘。

解構哮喘病4大謬誤

部分哮喘病人對本身的病情有所誤解,因而作出錯誤決定,後果可大可小。以下是4項最常見的誤解:

誤解一:吸入式類固醇有副作用

吸入式類固醇具有消炎作用,及早使用可避免病情惡化,亦毋須增加劑量。由於份量須由醫生調較,不會造成依賴;加上吸入式類固醇的劑量以微克計算,份量極小及直接吸入支氣管,故副作用十分輕微。

誤解二:病人可自行控制哮喘

若病人自行減藥或停藥,反而令病情失控,病發時情況將更加嚴重,甚至有生命危險。如果醫生建議病人須以藥物控制哮喘,病人不可單靠意志或抵抗力控制病情。

誤解三:僅短效氣管舒張劑有效

部分病人因只在氣喘時,才使用吸入式類固醇,但發現沒有即時效用後便停用。反觀病人在氣喘時使用短效氣管舒張劑,病人見效果理想,便誤以為只有這種藥物才對病情有幫助。事實上,吸入式類固醇屬預防性藥物,定期使用可減少支氣管壁發炎、紅腫及過敏,有效預防哮喘病發,令肺部更加強壯。因此,患者必須定期使用,才可舒緩病情。另外,吸入式類固醇並非供病人在緊急時使用,因這種藥物並沒有即時功效。

部分病人因只在氣喘時,才使用吸入式類固醇,但發現沒有即時效用後便停用。
部分病人因只在氣喘時,才使用吸入式類固醇,但發現沒有即時效用後便停用。

誤解四:病情輕微毋須用吸入式類固醇

哮喘的終極治療目標是「完全受控」,即每週發作少於兩次、晚上沒有出現哮喘癥狀、沒有影響日常生活,不論病情輕微或嚴重,亦可能要透過吸入式類固醇進一步控制病情。

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