容易聲沙可能是喉癌徵兆!專科醫生憑2大特點區別喉癌症狀與發炎

容易聲沙可能是喉癌徵兆!專科醫生憑2大特點區別喉癌症狀與發炎

喉癌雖然不在本港十大癌症之內,但也並非罕見,每年有接近二百宗新增個案,而且喉嚨內的聲帶負責發音說話此重要功能,故此喉癌可影響患者的生活質素。癌症可威脅性命,但是它的早期症狀與其他常見疾病非常相似,以喉癌為例,它其中一個常見的症狀便是聲沙,跟平常因喉嚨發炎或聲帶過勞所帶來的聲音沙啞非常相似。倘若因此掉以輕心,便有機會錯過治療喉癌的黃金時機,以致需要把喉嚨連同聲帶切除,影響說話能力。有見及此,致力推廣健康教育的英國保誠,邀請了臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌醫生,講解喉癌的症狀及相關治療方法。

撰文:臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌醫生|編輯:PC|圖片來源:Shutterstock、醫生提供

喉癌與喉嚨發炎2大區別

謝耀昌醫生指出,聲音沙啞是喉癌其中一個常見症狀,它的表現與喉嚨發炎、用聲過度、聲帶勞損情況非常相似,但仍有兩處可以把喉癌區別出來:

一、疼痛:

喉嚨發炎或聲帶發炎所引致的聲沙,其發炎位置會伴隨痛楚,但由喉癌腫瘤阻礙聲帶震動所造成的聲音沙啞,卻甚少帶有痛感。

二、持續性:

不論是喉嚨發炎還是聲帶生繭(即生長瘜肉),經過休息及治療後,聲沙不適的情況會逐漸得到改善;然而,而喉癌所帶來的聲沙即使經過休息都不會消失或減輕,而且隨着腫瘤變大,聲沙情況將不斷惡化。

(圖片來源:Shutterstock)
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故此,當無痛的聲沙情況持續超過兩星期或以上,並且沒有出現改善的情況,應找醫生進行檢查以找出病因。不過,聲沙不是喉癌的唯一症狀,它還可造成呼吸不暢、吞嚥困難、咳出帶血絲的痰液、或頸部淋巴位置腫脹凸起等。謝耀昌醫生表示:「由於喉部範圍廣闊,倘若腫瘤生長的位置接近聲帶,可在喉癌的早期階段造成聲沙。可是如果腫瘤的生長位置跟聲帶有一段距離時,便可能直至腫瘤體積變大波及聲帶,才會產生聲沙。」

治療方案以保存喉嚨為大前題

不過,無論因為聲沙或其他症狀求診,當醫生懷疑是喉嚨發生病變所致時,醫生會安排進行內窺鏡檢查,以抽取變異組織進行化驗。如果確診喉癌的話,醫生會視乎腫瘤的位置、大小、對喉嚨組織破壞的嚴重程度,以制訂治療方案。當中的考量之一是能否保存喉嚨,讓患者能夠繼續正常發音說話。謝耀昌醫生表示,倘若腫瘤體積細小,沒有入侵聲帶等重要組織,醫生便會安排手術把腫瘤切除;但是當腫瘤體積不小,動手術切除腫瘤會同時破壞喉部及聲帶的話,醫生會考慮使用化療及電療,以求在消滅腫瘤時也能夠保存發聲器官;不過如果患者確診時,腫瘤已經破壞了喉嚨組織,則會安排手術把腫瘤及喉嚨一併切掉,患者術後需要使用儀器協助說話。

(圖片來源:Shutterstock)
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吸煙是喉癌的高危因素

不過,預防往往勝於治療,如能夠及早辨識及避免某些風險行為及習慣,可減低患上喉癌的機會。這些風險行為或習慣包括吸煙、酗酒、經常進食醃製食物或檳榔、長期上呼吸道感染、經口交感染HPV病毒等,而當中吸煙可算是跟喉癌有密切關連。謝耀昌醫生解釋:「從組織學來說,喉癌的癌細胞屬於鱗狀細胞,這類癌細胞已證實與吸煙有莫大關係。」此外,吸煙本身也可導致聲沙,這更容易令患者忽略警號而延誤治療,故此戒煙是預防喉癌的重要一步。

(圖片來源:Shutterstock)
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臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌醫生(圖片來源:醫生提供)
臨床腫瘤科專科醫生謝耀昌醫生(圖片來源:醫生提供)

常見問題:

問:喉癌會有什麼痛症?

答:喉癌腫瘤阻礙聲帶震動所造成的聲音沙啞,卻甚少帶有痛感。

問:什麼因素會導致喉癌?

答:吸煙、酗酒、常吃醃製食物等。

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醫學專科

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