下肢水腫可能是心臟衰竭警號 死亡率可達35% 附症狀及測試方法

下肢水腫可能是心臟衰竭警號 死亡率可達35% 附症狀及測試方法

水腫和心臟衰竭聽上去風馬牛不相及,但原來水腫背後或是心臟衰竭的警號。水腫對於一衆「貪靚」的女性而言,說是一個可怕的惡夢絕不誇張,尤其是與朋友聚會的時候,友人看見自己因水腫導致手腫腳腫,卻誤以為是體型變胖所致,真的是有苦自己知!值得注意的是,水腫除了讓人看起來浮腫又憔悴,影響外觀之外,更潛藏心臟衰竭的警號,三年內死亡率可達30至35%,如病情嚴重,死亡風險更高達40至50%。根據衛生防護中心資料顯示,單單於2018年便有超過兩萬宗因心臟衰竭入院的個案,情況不容小覷。本文剖析水腫與心臟衰竭之間的關係,以及簡介心臟衰竭的其他病徵,幫助大家及早防範。

撰文:周穎欣醫生|圖片:shutterstock|編輯:Ariel

為何心臟衰竭會導致下肢水腫?

心臟負責推動人體的血液循環,透過血液把身體所需的氧氣和養分輸送至全身。在心臟功能正常的情況下,血液會有足夠的動力抵抗地心吸力,從距離心臟最遠的下肢返回心臟;不過,倘若心臟功能出現衰竭,血液往下的速度比回流快,血液便有機會積聚在下肢,造成浮腫。此外,腎臟負責過濾血液中的廢物,並透過尿液將多餘的廢物和水份排走。但若然心臟乏力,無法為腎臟供給足夠血液,排尿便會減少,水份亦因此積累在身體內,而因地心吸力緣故,這些水份多積聚在下肢。

倘若心臟功能出現衰竭,血液便有機會積聚在下肢,造成浮腫(圖片來源:shutterstock)
倘若心臟功能出現衰竭,血液便有機會積聚在下肢,造成浮腫(圖片來源:shutterstock)

如何分辨水腫是否因心臟衰竭而起?

由於水腫和肥胖也會導致四肢和臉部浮腫,體重增加,因此不少人都會把兩者混淆。不過,因脂肪積聚造成的肥胖多經長時間日積月累而成,惟水腫卻會令體重急升,嚴重個案有可能在短時間内急增超過4至5公斤。另外,我們亦可以透過觸感分辨兩者,若然是水腫的話,用手指按下去後會凹陷,回彈較脂肪慢。至於一般因生活習慣造成的水腫多出現在臉部,若然水腫集中在腿部,甚至往上至大腿、腹部,就應特別留心,有可能是因心臟衰竭而起。

可以用手指按壓雙腿,測試是否有水腫(圖片來源:shutterstock)
可以用手指按壓雙腿,測試是否有水腫(圖片來源:shutterstock)

留心其他心臟衰竭徵狀

除了水腫之外,呼吸困難、氣促、咳嗽和疲倦亦是心臟衰竭的常見徵狀,而隨著病情惡化,這些徵狀會越見明顯。心臟衰竭可根據嚴重程度分為四級,第一級缺乏明顯徵狀,在日常生活中不易察覺。到達第二級時,患者仍然可以正常應付日常活動如做家務,但若然進行稍微劇烈的運動時便有可能出現上述徵狀。直到第三級,患者會明顯感受到身體狀況大不如前,即使是輕量活動也會疲倦、氣促、心臟不適。最後第四級最為嚴重,即使患者身體靜止甚至躺著時都會感到不適。

除了下肢水腫,呼吸困難、氣促、咳嗽和疲倦亦是心臟衰竭的常見徵狀(圖片來源:shutterstock)
除了下肢水腫,呼吸困難、氣促、咳嗽和疲倦亦是心臟衰竭的常見徵狀(圖片來源:shutterstock)

水腫原因難辨 建議求醫檢查

水腫原因衆多,即使是醫生臨床觀察,亦難以斷定水腫是否因心臟疾病而起,一般需透過胸腔X光、心臟超聲波、心電圖、造影檢查等才能得知。

另外要留意的是,除心臟衰竭外,水腫同時亦可能是其他病症如腎病、肝病、甲狀腺病的徵狀,市民不應對此掉以輕心。一般水腫可以透過適量運動、清淡飲食等改善,但若然在改善生活習慣後一段時間水腫仍然沒有改善,身體又同時出現上述徵狀,便應盡快求醫檢查。

(圖片來源:周穎欣醫生)
(圖片來源:周穎欣醫生)

周穎欣醫生現為英國保誠保險健康評估部醫務總監。周氏畢業於香港中文大學醫學院,更考獲悉尼大學兒科文憑、香港家庭醫學學院院士及澳洲皇家全科醫學院院士、英國卡迪夫大學實用皮膚科深造文憑等資格

常見問題:
問:心藏衰竭在香港普遍嗎?
答:根據衛生防護中心資料顯示,單單於2018年本港便有超過兩萬宗因心臟衰竭入院的個案,情況不容小覷。

問:下肢水腫一定是心藏衰竭嗎?
答:水腫原因衆多,即使是醫生臨床觀察,亦難以斷定水腫是否因心臟疾病而起,一般需透過胸腔X光、心臟超聲波、心電圖、造影檢查等才能得知。

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