耳水不平衡原因是腦部病變所致? 醫生拆解成因與預防方法

耳水不平衡原因是腦部病變所致? 醫生拆解成因與預防方法

一說起耳水不平衡原因,很多人立即想天旋地轉般的頭暈狀況。經常暈陀陀可以令人十分困擾,甚至可能是腦部有病變所致,因此耳水不平衡患者應及早求醫,以找出病源,令症狀得以舒緩,病患得到適當治療。
撰文:香港港安醫院耳鼻喉科顧問醫生丁顯顒醫生| 編輯:PC|圖片來源:Shutterstock

耳水不平衡的原因

耳水不平衡其實是一個統稱,任何可以影響耳內平衡器,導致腦部受到誤導而製造混亂的平衡訊息,產生天旋地轉式的暈眩及嘔吐等不適。最常見成因是過濾性病毒感染入侵耳朵,其次是「美尼爾氏症」(Ménière’s Disease)以及耳石症。另外,負責平衡的小腦若出現問題, 如供血不足,或小腦中風,也可引致耳水不平衡。
很多人以為耳朵只負責聽覺,但其實這器官也是身體平衡系統的一部分。位於內耳的前庭系統包括三個半規管(外半規管、上半規管、後半規管)及兩個耳石器官(橢圓囊、球狀囊),當中半規管是感覺器官,用於感知旋轉動作;耳石器官則透過耳石移動刺激毛細胞去產生感覺訊號,從而令身體作出反應並控制肌肉運動。因此,若耳朵的平衡功能受到病變影響,便會產生暈眩。

研究顯示,大約每一千人之中,便有一至兩人有耳水不平衡,患者多在二、三十歲時開始發病,而發作時出現的暈眩、嘔吐、耳脹及耳鳴等症狀可令患者十分困擾,可以影響工作和日常生活。

患者多在二、三十歲時開始發病。 圖片來源:Shutterstock
患者多在二、三十歲時開始發病。 圖片來源:Shutterstock

如何別辨暈眩是患耳水不平衡還是其他疾病 ?

事實上,耳水不平衡的成因有很多,主要成因包括美尼爾氏症及耳石症外,前庭神經炎及聽力神經線生腫瘤等等,都可引起天旋地轉的暈眩,故此治療前要分辨引起暈眩的成因。
假如平時沒問題,只是當躺下、起床或搖頭時突然感到短暫性的天旋地轉,同時沒有耳鳴、耳塞等感覺,較大可能是耳石症。若平常坐著工作或休息時,突然有天族地轉的感覺,並伴隨耳鳴、耳塞長達數小時,症狀消失後相隔一段時間又再復發,則較大可能是美尼爾氏症。

至於前庭神經綫發炎較多為一次性,多由感冒菌入耳引致,故病人在感冒康復後仍持續數星期有頭暈的情況。迷路炎(即內耳炎)則是細菌入侵耳蝸,病徵跟前庭神經炎相似,但可令聽覺減弱,若神經受創更可導致永久性失聰。

耳水不平衡服藥只能舒緩症狀 ?

耳水不平衡能否根治要視乎病因而定。由過濾性病毒引起的暈眩,通常在身體擊退感染後便會逐漸消失。而耳石症則可由醫生以進行耳石復位運動,藉輕輕搖晃患者的頭部,將耳石推回原來位置,毋須藥物便可解決暈眩問題。
至於美尼爾氏症則仍未有根治的方法,故患者有可能需要長期服用止暈藥甚至利尿藥,以控制耳水流量,如想減少復發,在藥物治療以外,亦需要改變生活習慣配合,包括減少攝取鹽份、少喝咖啡和濃茶,加上適當的運動,都有助減少病患發生。

適當運動有助減少耳水不平衡發生。圖片來源:Shutterstock
適當運動有助減少耳水不平衡發生。圖片來源:Shutterstock
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圖片來源:受訪者提供

丁顯顒醫生 |香港港安醫院耳鼻喉科顧問醫生,並獲取以下專業資格:

  • 英國格拉斯哥大學內外全科醫學士
  • 英國愛丁堡皇家外科醫學院耳鼻喉科院士
  • 香港耳鼻喉科醫學院院士
  • 香港醫學專科學院院士(耳鼻喉科)

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