關節炎症狀及治療|醫生教你分辨退化性及類風濕性關節炎 嚴重可誘發併發症

關節炎症狀及治療|醫生教你分辨退化性及類風濕性關節炎 嚴重可誘發併發症

關節炎 影響患者日常活動能力,人體之所以能夠活動自如,全靠一個個關節把剛硬的骨架變成靈活的身體,但隨著年齡增長,患關節炎 的機會增加,患者關節會出現疼痛或緊繃等徵狀,繼而影響活動能力。常見的退化性關節炎與類風濕性關節炎的好發族群,同為40歲以上,徵狀亦相近,但其病理和治療方向卻大有分別。市民該如何分辨兩者呢?

撰文:周穎欣醫生|圖片來源:Shutterstock|編輯:PC

退化性關節炎

關節炎有可能誘發嚴重併發症 醫生教你分辨退化性及類風濕性的徵狀 附預防及治療方法
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退化性關節炎,顧名思義與關節老化有關,一般好發於年長人士。我們負責活動的關節囊裡有軟骨組織和滑液,為骨骼提供緩衝和潤滑作用。隨著長年累月的關節活動,滑液分泌會逐漸減少,令軟骨之間容易出現過度磨損,造成關節疼痛僵硬。值得注意的是,退化性關節炎並不限於長者,長期過度使用關節的人士也要提防。例如工作需要長時間使用電腦或搬動重物等,關節受到的壓力會比一般人大。此外,肥胖、關節曾經受傷和遺傳,也是退化性關節炎的風險因素。

類風濕性關節炎

關節炎有可能誘發嚴重併發症 醫生教你分辨退化性及類風濕性的徵狀 附預防及治療方法
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類風濕性關節炎雖然與退化性關節炎同屬關節炎,但病因卻截然不同。類風濕性關節炎屬於一種常見的風濕科病症,由患者免疫系統異常,使免疫細胞主動攻擊關節造成發炎反應而起。雖然免疫系統異常的確切成因至今未明,但目前已知遺傳、賀爾蒙、吸煙等因素皆有可能增加患病風險。除了關節受影響之外,類風濕性關節炎也有可能誘發嚴重併發症。發炎細胞有機會隨血液流動,影響其他器官,引發心包炎和角膜炎等疾病。有資料顯示,在類風濕性關節炎的死亡個案當中,有超過50%的患者皆死於心臟疾病。

如何從徵狀分別兩者?

退化性與類風濕性關節炎的徵狀相似,患者的關節均會感到疼痛和僵硬,情況嚴重時甚至會導致關節變形,影響患者活動能力。然而,類風濕性關節炎有一些獨有的病徵,例如對稱性,即患者左右兩邊相對的關節會同時出現病徵。此外,與退化性關節炎最為不同的是,類風濕性關節炎患者即使靜止不動,關節亦有可能感到疼痛,而患者還可能會出現早上關節僵硬、食慾不振、疲倦等徵狀。

關節炎有可能誘發嚴重併發症 醫生教你分辨退化性及類風濕性的徵狀 附預防及治療方法
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病情難逆轉 及早預防與治療

要預防退化性關節炎,減少關節承受的壓力是首要條件。若然不能避免重覆性動作,建議保持正確姿勢,並適時休息和拉筋放鬆。同時,應維持健康體重,避免因過重而對關節造成負擔。治療方面,醫生一般以控制徵狀為主,或會為患者處方止痛藥,紓緩關節炎帶來的疼痛不適。

關節炎有可能誘發嚴重併發症 醫生教你分辨退化性及類風濕性的徵狀 附預防及治療方法
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相比退化性關節炎,類風濕性關節炎更加疼痛難當,嚴重時更會影響患者的日常生活,即使一些簡單動作如拿起水杯喝水、扣鈕等,亦有可能感到力不從心。治療方面,一般可分為非藥物治療和藥物治療兩種。非藥物治療包括物理治療、職業治療等,旨在改善關節變形;藥物治療除了一般的非類固醇消炎止痛藥之外,醫生亦會視乎患者病情,採用類固醇藥物、生物製劑等藥物,減輕關節炎症帶來的痛楚,改善患者生活質素。

不論是退化性關節炎還是類風濕性關節炎,現時尚未有治療方法可以根治或逆轉病情,因此患者在病情早期及時接受治療,是延緩病情惡化的最佳辦法。雖然目前市面上容易購得止痛藥或關節營養補充品,但若然患者在未經醫生判斷下自行服藥,除了未必有效,病情更有可能在延誤診治的情況下惡化,得不償失。因此,如出現持續性的關節疼痛,建議先尋求醫生專業意見,避免延誤治療。

關節炎有可能誘發嚴重併發症 醫生教你分辨退化性及類風濕性的徵狀 附預防及治療方法
(圖片來源:周穎欣醫生提供)

周穎欣醫生現為英國保誠保險健康評估部醫務總監。周氏畢業於香港中文大學醫學院,更考獲悉尼大學兒科文憑、香港家庭醫學學院院士及澳洲皇家全科醫學院院士、英國卡迪夫大學實用皮膚科深造文憑等資格。

 

常見問題:

問:類風濕性關節炎有何症狀?
答:患者左右兩邊相對的關節會同時出現病徵。

問:退化性關節炎有何症狀?
答:退化性關節炎的關節在靜止不動時,有較大機會痛楚得到舒緩。

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