兒童自閉症激增 無藥根治 靠心理治療打開天窗

兒童自閉症激增 無藥根治 靠心理治療打開天窗

自閉症是一種長期病患,可嚴重影響患者的學習及社交能力,而且暫未有藥物可以根治。若發現孩子遲遲未懂說話,又愛做一些重複的動作,家長便須特别小心,因爲這可能是自閉症徵兆。不過,透過適當早期治療,患者仍有機會改善病情,以融入社會。

撰文:劉承昕|編輯:Sunday Kiss|圖片:新傳媒資料庫

有在職公立醫院醫生表示,自閉幼童新症有增加趨勢,令公衆更關注這病症。根德公爵夫人兒童醫院,近30年來合共收取2,000宗自閉兒童新症,主要是因爲市民對自閉症認知多了,加上對治療自閉症的訓練方案接受度提高,故較多家長帶疑似自閉子女求診,令確診個案增加。

精神科專科醫生表示,自閉症是由腦部發展障礙引致,但成因未明,醫學界只能確定此症與遺傳有關。也有部分醫學界人士懷疑,若婦女於懷孕期間感染德國麻疹或風疹,或嬰兒因早産、難産、患腦炎及腦膜炎等,而令腦部受損,亦有機會導致嬰孩患上自閉症。當中男性患自閉症的機會率,較女性高出三至四倍,但原因未明。

自閉兒童新症激增 無藥根治靠心理治療打開天窗

逾八成患者有智障

自閉症患者的徵狀,一般於三歲或以前出現,並可分爲以下三大類。

(一)語言溝通障礙
患者的語言發展較慢,較遲開始說話,其說話内容、速度及音調異常,例如只會像鸚鵡般重複别人的說話,但不理解當中意思。即使患者長大後說話能力提高,但亦會較一般兒童遜色,對文字只能理解字面意思,不明白其弦外之音,影響其學習能力。嚴重者更有可能缺乏口語溝通能力。大部分家長因子女已屆兩歲但仍未開始說話,才發現問題。

(二)欠缺社交技巧
患者對外界事物不感興趣、不大察覺别人存在,同時與他人缺乏眼神接觸,亦不會主動與人交往、分享或參與活動。但自閉症患者即使長大後,患者普遍欠缺同理心、不懂觀言察色,也較難掌握社交技巧,不懂與他人合作。再者,自閉患者想像力較弱,故較難進行角色扮演等象徵性的遊戲活動;嚴重者只會活於自己的世界中,完全不與外界接觸。

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(三)興趣狹窄重複行爲
患者會堅持某些行事方式和程序;一旦不依常規做事,便會大發脾氣,甚至做出自虐行爲。有時患者會不斷重複一些動作,例如前後擺動身體等。自閉症患者的興趣較狹隘,或會極度專注於動作重複的物件,例如對轉動中的車輪和風扇等特别感興趣。

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此外,自閉症亦多會伴隨其他併發症。八至九成患者同時有智障徵狀,亦有兩至三成出現癲癇症,並多於青春期病發。另外, 患者有20%機會率出現專注力低或多動症;長大後亦有10%機會率有其他精神疾病。

自閉症患者愈早接受治療,其成效愈顯著。因此,若家長懷疑子女有自閉症,應及早帶他們接受評估。醫生一般會先向家長查詢子女的病史,再爲其子女進行發展評估。然而,即使患者被確診自閉症,目前仍未有藥物可以根治。患者只能透過接受語言治療、職業治療、行爲認知治療及遊戲治療等,改善其語言及社交能力,並減少其重複的行爲。教授指,這些治療是持續性的,有些病情較輕微的患者,成效較顯著。

父母如何面對自閉症子女?

自閉症不止影響患者,對其父母亦會造成重大衝擊。醫生表示,曾有一對父母皆爲專業人士,對女兒抱有很大期望。但女兒於三歲前被懷疑患上自閉症,並有輕度智障。「她做出不少衝動行爲,例如過馬路時突然衝出馬路,或於行車時突然打開車門想逃走。」初期該對父母難以接受事實,不斷帶女兒接受針灸及語言治療等,惟成效並不顯著。

心理剖析改善病情

最後,該對父母只好向精神科醫生求助。醫生診治後爲女孩處方藥物,以緩和其行爲問題,並安排女孩及其父母接受家庭及心理剖析治療,以改善相方關係。在治療中,該對父母才發現女兒原來不懂得表達内心焦慮,情緒得不到抒發。經過逾兩個月療程,女孩病情有所改善,其父母亦開始接受女兒是自閉症患者的事實。雖然該女孩患自閉症,但於繪畫、音樂等藝術方面卻很有天分。「天生我才必有用。兒女患上自閉雖然不幸,但父母亦要學會積極面對。」

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病情嚴重處方精神科藥

若患者病情較嚴重,例如非常活躍、出現癲癇症,或有太多重複性行爲等,醫生便會處方精神科藥物。這些藥物可改善患者的脾氣、減少其自虐行爲等。不過,這些藥物可能會令患者昏昏欲睡、食量增加等。使用這些藥物前,醫生會先與家長商量,以徵求其同意。醫生表示,一般而言,病情較輕微的患者將來或能獨立生活;嚴重自閉症患者即使長大成人後,仍可能須依靠别人生活。

患自閉症可是天才

自閉症患者雖然溝通及社交能力較遜色,但可能擁有其他超卓能力,醫學上稱之爲阿氏保加症侯群,亦即所謂的「自閉天才」。醫生表示,阿氏保加症侯群患者較喜歡看巴士、地鐵等交通工具。他們雖有社交障礙及重複性行爲等問題,但其語言能力一般較自閉患者好;部分更可能擁有超凡記憶力。

舉例說,患者或可於短時間内,準確說出某年某月某日是星期幾,亦可對所見事物過目不忘,例如早年聲名大噪的英國天才畫家威爾特希爾(Stephen Wiltshire) 。威爾特希爾雖患嚴重自閉症,智商僅47分,幾乎完全不懂講話及與别人溝通,甚至缺乏照顧自己的能力。不過,威爾特希爾的眼睛像攝錄機,只要看過任何建築物或景物一眼,都能栩栩如生地繪畫出來。

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愛因斯坦疑是患者

天才物理學家愛因斯坦亦被懷疑是阿氏保加症侯群患者。「有傳愛因斯坦擔任教授時,即使下課、學生全部離開後,他仍繼續講課。這徵狀與自閉症的固執行爲甚吻合。」再者,愛因斯坦對物理的熱愛已到達上瘾程度,但卻缺乏說話技巧及社交同理心。加上愛因斯坦處理視覺資訊較語言資訊優勝,連他本人亦曾表示甚少以文字思考,這些情況均與自閉症徵狀類近。

關鍵詞
自閉症

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