及早發現自閉症病徵

及早發現自閉症病徵

自閉症這種病已經聽過許多年,但大多數父母對此病仍是一知半解,會以爲患者只是不喜歡說話、亦有些人以爲與智障有關。其實自閉症是一種嚴重影響兒童的發展障礙,不及早發現 自閉症病徵 和作出適當訓練治療,會影響兒童一生的發展。

 

撰文:Sunday Kiss
圖片:新傳媒圖片庫

何謂自閉症

邁步兒童發展中心註冊臨床心理學家及言語治療師朱嘉麗表示,自閉症是一種兼具語言溝通障礙,甚至會牽連人際關係及社會環境的一種廣泛性發展障礙。患者通常在出生後18個月左右有症狀出現,是一種屬於愈早發現,便愈早診斷出的障礙病。患者中男生高於女生,比率約爲4比1,因爲基因的染色體出現問題,過去很多人以爲是與家庭背景、遺傳因素有關,但其實所佔的比率只有3%。

及早發現自閉症病徵1
自閉症患者女生較男生少。

無完全可康復的治療

由於自閉症屬於一種挑戰性的病例,現階段並無使患者完全康復的治療和藥物,加上政府及醫療支援不足,唯一可做的希望是透過家長盡早發現,然後及早進行最有效的康復方法,讓小孩子盡快得到正常發展。根據外國最新的流行病調查發現,患有自閉症及自閉傾向的人約佔人口的0.6 – 1%,即每千名兒童,便有6 – 10人。以本港15歲以下兒童的人口(約110萬)來計算,推算全港約有6,600至11,000人患有此障礙症。這數字較預期爲高,所以家長絕對不容忽視。尤其是自閉症是不會自行痊癒,不加以治療的話會嚴重影響兒童日後發展,令其社交、語言及表達能力都出現各種不同的問題。

邁步兒童發展中心註冊臨床心理學家朱嘉麗。
邁步兒童發展中心註冊臨床心理學家朱嘉麗。

自閉兒童個案

卓楠 3歲 自閉症患者

及早發現自閉症病徵2

卓楠(圖左)出生時一切正常,但當他20個月大時,媽媽開始發現他有異於一般的小孩子。她說:「當時我叫他的名字他也不會回應,而且不喜歡玩玩具,反而常開門關門,並且有大力撞頭和咬舌直至流血的習慣。」

卓楠媽媽覺得事情不尋常,於是求助母嬰健康院。

「母嬰健康院都發現卓楠的徵狀與自閉症十分相似,於是就轉介去政府醫院做評估測試,結果證實兒子『懷疑患有自閉症』。」

由於資源有限,卓楠被安排一年後才可到特殊學校就讀,爲了盡快讓兒子接受治療.卓楠媽媽不斷上網尋找資料,終於找到一間兒童發展中心,那的治療師建議卓楠上一些密集式課程,「卓楠在中心上了一年的訓練課程,在各方面也得到改善,也學會開口說話,只是比起同年的小朋友被動。」

3大自閉症病徵

由於自閉症對兒童影響深遠,所以必需要靠家長從日常生活來注意子女。一般兒童若患上自閉症,3歲以下都會察覺得到,患者有别於其他孩子,他們不論在語言、社交、溝通上都充滿問題,有時候更會過分的固執,甚至會影響身邊的人,對於個人發展充滿不同的障礙,當中包括社交障礙、溝通障礙、局限和重複刻板的行爲。

若兒童經常無故哭鬧、發脾氣,且不受控制,家長就要留意是否患上自閉症。
若兒童經常無故哭鬧、發脾氣,且不受控制,家長就要留意是否患上自閉症。

1. 對人缺乏興趣

患者最容易於社交時發現他們的障礙,他們對人缺乏興趣及情感交流,且不能分别喜怒哀樂的情緒,與人交流時並沒有目光接觸,同時因缺乏身體語言的表達能力,所以難與同齡兒童建立社交關系,只喜歡獨自玩樂。 另一點容易察覺的是,有些患者並沒有語言能力,就算有亦較同齡兒童明顯遲緩及異常。他們更未能善用手勢、表情和身體語言來表達自己的感受。

2. 只講有興趣題目

據朱嘉麗所講,病童的病徵可謂千奇百怪,她曾經接觸過一位六歲的男孩,無論對他說甚麽,他都只是以「巴士」話題來回應。她說:「男孩的家長指他一直發展都正常,且沒有出現語言問題,但後來發現他在校内受到同學排斥,追查之下原來無論同學跟他討論甚麽,男孩都無理會别人的話,只喜歡說有關巴士的題目,令同學感到他言行古怪,導致沒有人喜歡跟他玩耍。」

朱嘉麗指,如遇這種情況,應要盡快帶他見治療師,針對他有關情緒、人際關係加以訓練,否則會嚴重影響他成長發展。除此之外,患者還有一些局限自己的行爲,會刻板地專注於某些物件,例如不肯改變返學的路線。亦有些會重複進行某種特殊行爲,例如每次返回座位前必先用手碰門柄、電燈掣及黑板,亦有可能會重複一些動作,有些甚至會不停地拍手。

自閉症兒童會有不同的病徵,有些患者會不停重複某個動作,例如會不停拍手。
自閉症兒童會有不同的病徵,有些患者會不停重複某個動作,例如會不停拍手。

3. 對聲音過敏

除以上最主流的病徵外,患者亦可能會對某些聲音會特别敏感甚至害怕,但也可能制造一些聲音來刺激自己。在動作行爲方面最常有坐不定、注意力不集中、踮腳尖走路等的情況。更有異常的飲食和睡眠的生活習慣,容易對某種特質和顔色或未吃過的食物持有抗拒態度,導致嚴重的偏食。同時對於光線也異常敏感,容易受困擾而難以入睡,情緒更會起伏不定,容易發脾氣和有激烈的情緒反應,會無故大哭、大笑、自言自語、驚怕等。更嚴重的可能會有自殘行爲,當閒著無聊、受到挫折、感到煩悶、天氣酷熱或未能表達内心的感受時,都很可能做出一些自殘行爲,如扯頭髮、咬手指等,難受人控制。

家長必需注意自閉症的病徵

– 喜歡獨自玩樂,缺乏與人交流興趣
– 缺乏運用身體語言作表達方法
– 沒有語言能力,或能力明顯較同齡兒童差;亦未能善用手勢表達需要
– 經常重複同一個動作
– 過分固執,情緒非常不穩定
– 有怪異的感官和動作
– 做出自殘的動作

靠訓練做治療

由於單憑病徵也很難證實是否患上自閉症,所以家長若有懷疑就必需求醫作出適當評估,一旦被證實爲自閉症或有自閉症傾向,臨床心理學家會詳細評估有關兒童在學習、行爲、社交及溝通上的長處與弱點,從而訂定發展目標,並引導家長掌握有關教養和啓發兒童的技巧。訓練一般都是密集式,透過遊戲形式加強及訓練兒童的基本社交技巧(例如對自己的名字有反應)、功能性語言理解能力(如理解物件名稱和理解物件功用)及表達訓練(例如用手勢來表達需要),從而令小童盡快獲得正常的發展,投入正常的生活。

患者可能對先後次序並無概念,治療師就以遊戲來訓練兒童輪次的技巧。
患者可能對先後次序並無概念,治療師就以遊戲來訓練兒童輪次的技巧。

家長一定要合作

到目前爲止,專家對如何根治自閉症仍未有結論。但研究顯示及早的診斷及早期介入能協助自閉症幼兒盡早發揮學習潛能。在訓練過程之中,家長也要非常合作,花時間和耐性跟治療師學習教導兒童的技巧,這樣兒童才能有機會更快康復,投入正常世界與其他人溝通與相處。

訓練課程因人而異,治療師會依照兒童的強與弱來制訂合適的内容。
訓練課程因人而異,治療師會依照兒童的強與弱來制訂合適的内容。

Q&A

Q1: 最近有報道說電擊穴位能醫治自閉症兒童,是否可信?

A1: 暫時仍沒有科學根據能證明任何一種方法能醫治自閉病,電擊穴位治療對某些患者可能有顯著效用,但並不代表能醫治大部分的自閉症兒童,最有效的方法仍是盡早接受適當社交、語言及表達技巧的訓練。

自閉症兒童不能分别物件的用途,要教導他們分别物件和說明用法。
自閉症兒童不能分别物件的用途,要教導他們分别物件和說明用法。

Q2: 自閉症與過度活躍症,或者智障是否有關連?

A2: 經調查發現,大約有四至七成患自閉症的兒童同時都有過度活躍症和智障問題,但亦有患者的智商完全正常。同時患有智障及自閉症的兒童,因康復潛質較弱,可能需要較長時間訓練才可融入正常生活。

Q3: 自閉症需治療多長時間才可完全康復?

A3: 自閉症其實沒有完全康復的時間表,或者部分的患者會完全康復,所以一般治療師只會說病情有所改善,因爲未知將來兒童的發展會如何。但家長都必須有心理準備,訓練的時間都需要一年或更長的時間。

邁步兒童發展中心

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