社工棄高薪厚職 花70萬撐起單親媽媽

社工棄高薪厚職 花70萬撐起單親媽媽

一說起「單親媽媽」、「基層媽媽」,相信有不少人對她們多少存在負面形象,認為她們只懂湊仔、沒法自力更生等。才不是!社企「微型森林」創辦人周彩紅(Rainbow)召集一眾婦女,要告知大眾,不應標籤單親或基層媽媽,媽媽的力量可大!

 

撰文: Esther
相片:由受訪者提供

花藝加入社企模式

小小的玻璃瓶內,有小石頭、不同植物,附有動物、人仔等小配件,配合花藝設計布置,成了微型場景,定睛看著樽內的迷你森林,自會有種治癒平靜感。Rainbow本職是社工,入行約10年,由前線社工慢慢走入大型慈善機構總部工作,早前開始創立社企「微型森林」。「社工之外,我亦是園藝治療師,其實這跟我的專業有關係,通過園藝,可以從社交、身心靈、手眼協調多方面得到治療,植物只是媒介。加上,我很喜歡大自然,想隨時隨地親近大自然,在家中進行園藝,在植物堆中恍如在小森林中,可以感到放鬆及平靜。」當Rainbow計劃跳出自己的舒適圈創業,就決定以園藝結合社工服務。

Rainbow本職是社工,育有一女兒的她創立了社企。
Rainbow本職是社工,育有一女兒的她創立了社企。
MicroForests 的微型森林源於日本草月流花藝的創始人敕使河原蒼風 (於 1927 年創立) 草月流花藝 (Sogetsu) 的宗旨是透過製作過程,結連人與大自然,感受平静、美麗和自然間的平衡。
MicroForests 的微型森林源於日本草月流花藝的創始人敕使河原蒼風 (於 1927 年創立)
草月流花藝 (Sogetsu) 的宗旨是透過製作過程,結連人與大自然,感受平静、美麗和自然間的平衡。

棄高薪 投放70萬

在東華三院總部擔任中高層工作可說是很多人稱羨,Rainbow直言工作非常穩定,當時每年有多達28天年假,薪酬不俗。「當時工作整個Package很好,可是我想做回前線工作,接觸基層婦女,如果繼續做這份工作,很難實行。當時我還未結婚、沒有孩子,沒有太大顧慮,反而是我的屋企人為我辭工而感到可惜。當時我自己還投放了70萬作起動計劃的資金。」Rainbow心底知道創立社工的難度高,不止是一盤生意,而是需肩起社會責任及平衡收支利益。Rainbow在2014年開始由創立社企念頭,於2015年正式成立「微型森林」。

社企「微型森林」於2015年正式成立。
社企「微型森林」於2015年正式成立。

蝕錢 回不了頭

「第一年蝕錢!當時有掙扎是繼續還是放棄?」此念頭有一刻出現過Rainbow腦海,幸而她決定堅持下去。「我培訓了一班媽媽團隊,成為花藝設計師,DIY微型森林、當workshop導師,我怎可以說放棄?那她們怎麼辦?加上整個計劃有成效,眼見媽媽在過程中有轉變,可說是生命的轉化,我希望持續下去。」

Rainbow一直希望當社工前線工作,她尤其關心基層婦女。
Rainbow一直希望當社工前線工作,她尤其關心基層婦女。
何超蓮成立的「一起微笑」(Smile with us HK)慈善義工行動聯合「微型森林」舉行慈善親子工作坊
早前,何超蓮成立的「一起微笑」(Smile with us HK)慈善義工行動聯合「微型森林」舉行慈善工作坊。

誕下女兒 更明白媽媽感受

Rainbow開心可堅持下去,今年社企已有盈利,亦有一班很好的媽媽團隊,更多收穫是她更加體會到「媽媽」的身份。「我現時育有一女兒,約11個月大,更明白在香港媽媽不易做,我慶幸現時可以彈性上班,可以home office,有更多時間陪伴家人與女兒,即使收入沒有以前多,可是換來更多家庭時間。我亦明白學員媽媽們,鼓勵她們也彈性上班,希望香港更多僱主體諒婦女職員,像外國設有更多彈性工作模式,讓媽媽可以一展所長。」

Rainbow樂意花更多時間照顧女兒,而「犧牲」高薪。
Rainbow樂意花更多時間照顧女兒,而「犧牲」高薪。

有尊嚴地工作

問及何以目標僱員是「基層媽媽?」Rainbow更表示當中很大部分是單親媽媽。「學員有不同的背景,例如來自『母親的抉擇』轉介的年輕媽媽、少數族裔媽媽等等,我希望訓練這些基層婦女有一份有尊嚴的工作及收入,因為她們普遍因為照顧孩子而難以當全職工作,而職場或大眾多少有一些既定負面印象。在這兒,她們是設計師,擔任工作坊導師時,學生有很多專業人士,包括大企業總裁CEO等等,她們不會怯場,專業地發揮及教好學生,此外,她們以freelance形式工作,非常自主。」Rainbow非常尊重媽媽僱員,更為她們設計自己的卡片。

看著媽媽學生成了設計師媽媽,過程有很大轉變,變得更有自信及開心。
看著媽媽學生成了設計師媽媽,過程有很大轉變,變得更有自信及開心。
除了學習花藝外,僱員媽媽亦要學習銷售技巧、教導演講方法等。
除了學習花藝外,僱員媽媽亦要學習銷售技巧、教導演講方法等。

義務工作 回饋社會

僱員媽媽除了工作外,更不時擔任義工。Rainbow從學員媽媽身上學了不少。「生命中有得也有失,當了媽媽後及跟基層媽媽相處多了,明白天下的媽媽沒有不愛孩子的,只是現實環境而讓她們犧牲了家庭一部分。」早前,何超蓮成立的「一起微笑」(Smile with us HK)慈善義工行動聯合「微型森林」舉行慈善親子工作坊,讓更多人感受到「設計師媽媽」的才能,愈來愈多人關注到基層婦女的。

愈來愈多人認同「微型森林」,包括何超蓮成立的年輕人義務機構「一起微笑」。
愈來愈多人或組織認同「微型森林」,包括何超蓮成立的年輕人義務機構「一起微笑」。

此外,早前Rainbow在香港青年協會主辦、滙豐工商金融全力策動的「滙豐青年創業大獎2017」得獎,她開心所做的事得到認同,希望鼓勵更多人像她勇於嘗試。價值觀人人不同,有這些獨特之處,才可以展示不同的色彩,如她的名字一樣,在社會上展示七色美麗的彩虹。

Rainbow於「滙豐青年創業大獎2017」得獎,她感謝丈夫一直的支持。
Rainbow於「滙豐青年創業大獎2017」得獎,她感謝丈夫一直的支持。

微型森林

專為基層婦女,如單親和來自基層家庭的婦女服務的社企,提供培訓和帶有尊嚴的就業機會。如「生命轉化計劃」利用跨界合作的模式和社會資源經驗理論,提供微型森林藝術品銷售、設計服務、設計師培訓工作坊、為企業和學校協辦的工作坊等。http://microforests.com

會推出節日禮品,有小森林擺設、食物等各式禮品。
「微型森林」會推出節日禮品,有小森林擺設、食物等各式禮品。

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