關注婦科問題 築起子宮頸癌三道防線

關注婦科問題 築起子宮頸癌三道防線

女性向來有不少秘密難以宣之於口,例如年齡、體重、私己錢等,但卻連婦科疾病如經痛、月經量、閉經、更年期的不適症狀及性病等等,也會守口如瓶,不輕易求助。其實,女性應更關注自己健康,尤其是婦科問題絕不能輕視,嚴重情況更有機會惡化為癌症。

 

撰文︰許以敏博士 ︳圖片來源︰新傳媒資料庫、Thinkstock

關注婦科問題 築起子宮頸癌三道防線

以人類乳頭瘤病毒(簡稱HPV)為例,很多人都對此並不了解,或是掉以輕心,但子宮頸細胞在感染HPV病毒後,有機會出現不正常的細胞病變並惡化成子宮頸癌。根據香港癌症資料統計中心數據,2015年本港有500宗子宮頸癌新症,在女性常見癌症中排行第七位,而每年因子宮頸癌死亡的個案約有百多宗*。

關注婦科問題 築起子宮頸癌三道防線

疫苗能預防近九成子宮頸癌

第一道防線當然是預防勝於治療,HPV疫苗是預防性疫苗,透過刺激身體的免疫系統產生抗體,從而預防子宮頸癌及其他因感染HPV而引致的癌症和其他病症。現時在港註冊的HPV疫苗有三款,分別是2價疫苗、4價疫苗,以及9價疫苗。9價疫苗最多可覆蓋九種HPV病毒,能預防近九成的子宮頸癌。

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已有性經驗也應接種

那到底何時接種疫苗最有效呢? HPV病毒主要經性接觸感染,因此未有性經驗之前接種的保護效果最顯著。根據衞生署建議,9歲或以上人士已可接種疫苗,而且越年輕時注射,所產生的抗體濃度愈高^。然而,感染全部九種HPV病毒類型的機會很微,所以已有性行為的女性也應接種,以獲取部分保護。HPV疫苗共需注射三劑,其保護效果至少可維持30年,期間也不需加強劑。

發生嚴重副作用機會極低

有些人可能會擔心HPV疫苗會有嚴重副作用,但發生的機會率極低。不過,醫學界並不建議懷孕及正嘗試受孕婦女接種HPV疫苗,餵哺母乳的媽媽則不受影響。

第二及第三防線不可掉以輕心

要注意的是疫苗只屬預防性質,不能清除已受感染的HPV病毒,加上子宮頸癌是可以完全沒有症狀的,因此在接種疫苗後並非一勞永逸,適齡女性記得要做好第二道防線,定期進行子宮頸細胞檢查。醫學界建議女性由25歲起接受子宮頸癌篩查,如果首兩年子宮頸細胞檢驗結果正常,以後可每三年接受一次檢驗,直至65歲為止。

假如不幸發現子宮頸細胞異常,或是下體有不尋常出血的現象,就要立即啟動第三道防線,需盡快諮詢專科醫生作進一步檢查,及早作出治療,以減低惡化成癌症或出現擴散的風險。

雖然現時政府尚未有全面提供HPV疫苗注射的資助或服務,但接種HPV疫苗是預防子宮頸癌第一道有效防線,各位女士如希望為自己或囡囡添加保障,可先向家庭醫生尋求專業意見,再決定是否自費注射。

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許以敏博士

許以敏博士為AXA安盛董事總經理-醫療及僱員福利業務。她擁有專業醫生資格,曾於墨爾本大學修讀醫科,並在英國及澳洲接受專業訓練。於醫療工作方面饒富經驗,曾涉足英國、澳洲及亞洲等地的醫療體系。她熱衷於改善人口健康,認為保險對推動醫療體系的長遠可持續發展至為重要。

*資料來源:http://www3.ha.org.hk/cancereg/tc/topten.html
^資料來源:http://www.cervicalscreening.gov.hk/tc_chi/hum/hum_ccv.html#1; http://www.cancer-fund.org/tc/cancer_news_155.html

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