兒童磨牙係咪病?

兒童磨牙係咪病?

據統計,全球三成的兒童有夜間磨牙的習慣。家長夜半聽到孩子的磨牙聲時,或會膽顫心驚,深怕影響孩子成長發育。有關磨牙的成因,坊間有不少傳言,有說磨牙是和腸道寄生蟲病,或神經系統疾病,究竟是傳言屬實,還是另有原因?

磨牙有甚麼成因?

有磨牙習慣的兒童一般最先受影響是門牙及犬齒,至於成因,其實醫學界至今仍然未有定論。成人磨牙有時會因為壓力和咀嚼肌過度活躍所致,但初出牙的幼兒,不會有壓力問題。而幼兒於出生第6個月開始出牙,他們對剛長出的牙齒未感習慣,或會透過磨牙來改善咬合平衡。6至12歲更換乳齒階段,牙齒會因依次缺失,又或牙齒位置咬合不良而引發磨牙。不過隨着換牙期過去,兒童夜間磨牙的情況亦會逐漸消失,故家長實毋須過分憂心。

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磨牙一般不影響日常活動,但長期下來,還是會引起牙齒牙咬合面和鄰面的嚴重磨損。

磨牙會帶來甚麼影響?
1. 由於乳齒質地未夠堅固, 所以當磨牙情況加劇,牙齒的咬合面會被磨平,不過當換上恒齒後,牙齒抵禦能力增強,磨損的程度亦會降低。

2. 磨牙使面部過度疲勞,吃飯、說話時會引起下頜關節和局部肌肉痠痛,張口時下頜關節還會發出響聲。

3. 食量減少,進食意欲降低。

4. 影響睡眠質素。

5. 磨牙會使琺瑯質受損,象牙質外露,引致牙齒過敏,遇到冷、熱、酸、辣時就會感到痠痺、疼痛。

6. 磨牙情況嚴重者,牙齒咀嚼面被磨平,牙齒變短,影響外觀,令孩子自信心受損。

怎樣可戒除磨牙習慣?
兒童的牙齒當處於發育期,牙齒的排列尚未定形,佩戴由塑膠製成的牙套,可避免上下顎牙齒對磨。牙套分軟膠和硬膠兩種,價錢介乎1,000至4,000元,一般可使用6至12個月,以硬膠較耐用,但牙套亦要隨着成長,口腔狀況而更換。建議應往牙醫處驗配,胡亂購買現成的牙套,可因設計大小不合適,以
致入睡後容易脫落。有些病人早於換牙期開始佩戴,直至磨牙情況減少才停止。

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夜間磨牙的力度為平日咀嚼食物的為高,足以磨走牙齒表面的琺瑯質,甚至弄斷部分牙齒組織。故睡眠時佩帶牙套,可有效防止牙齒磨損。

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兒童的面部雖然肌肉稚弱,但大部份情況下磨牙不會對牙齒或顳顎(即下巴)關節產生太嚴重的破壞,加上兒童關節修補生長的速度通常會大於破壞的速
度,所以家長實在毋須過慮。如察覺前牙因磨牙導致明顯損耗,就應盡快咨詢牙科醫生。

劉潤華醫生
劉潤華醫生
牙齒矯正科專科醫生

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