【STEM巡禮】Arduino打開創意之門 成就小小發明家

【STEM巡禮】Arduino打開創意之門 成就小小發明家

好多時學編程會讓人覺得有點悶,如果能夠結合一些硬體設備,做出一些小發明創作,相信一定能吸引小朋友的學習興趣。在眾STEM的課程中,常看到運用不同的電路版,除了micro:bit,今次介紹的Arduino也很好玩。Blueinno Technology創辦人Monica將原本屬大學課程的Arduino簡單化,讓9歲以上的小朋友都可以動手做,創作出心目中的炫目作品。

撰文:Angela

相片:Sing

大學課程簡化成小學版

扭蛋機好多人都玩過,但你有否過它是如作運作?走入Blueinno的課室,一班小朋友正在準備上Arduino,他們這堂學做的正正是波子扭蛋機(Marble Dispenser)的原型。

是創辦人也是老師的Monica表示,Arduino 是現今最熱門的開放原體硬件平台,很多大學生或自組者(Maker)都會用這平台去創作不同發明。

Monica說上完10堂後,會有報告會,讓小朋友發表作品。

Arduino的好玩之處,是可以讓學員去開發不同的應用,思考如何運用Arduino製作一些解決日常生活問題的物件,充份發揮創意。「目前的課程,原本是在大學才會做,但我將它簡化了,讓小朋友也可以學到及接觸到。」Monica說,雖然課程屬入門級,小朋友想學Arduino ,最好是有基本編程知識,學習起來會省力得多。

以小班教學,每班不多於5人。

每堂設不同主題

這個Arduino班,一共有10堂,每堂也有不同主題,如這次採訪「波子扭蛋機」是基本課之一。Monica解釋了「波子扭蛋機」運作原理:「是當波珠落入管道後,一按開關鍵,隔著波珠的木板會彈開,波珠便會在管道落下。其實在生活上有不少產品,如電動洗手液機,也會用到類似的原理。」小朋友在堂上會先學簡單理論,然後學習編寫程式及接駁硬件,在最後半堂時間,便會自己設計一個「波子扭蛋機」。

備有簡單易用的Arduino編程介面,初學者也容易掌握。
這堂「波子扭蛋機」,學習以轉扭啟動開關。

STEM+A自製小發明

Arduino作為STEAM課程,Monica指雖然每位小朋友同樣是做「波子扭蛋機」,但由於每個人的設計意念也不同,所以製作出來的作品也各具特色,正正是STEM+A的Art表現。

在課堂中,小學員憑個人創意,製作出不同款式的波子扭蛋機。

課堂見到,每個小學員拿著熱膠槍,將紙皮、雪條棍,左黐右砌的,熟手的小學員,大約用了30分鐘內已完成了「波子扭蛋機」,感覺非常好玩。

而部分未能在課堂時間內完成的作品的小學員,Monica表示,學員可以因應時間,選擇當日留在課室繼續做,又或者留待下次上堂繼續完成,非常有彈性。

當小學員在創作時出現問題,老師只會略為提點,然後,讓他們自己去解決問題。
小學員只是用木板、紙筒,加上創意,就製作出這個「波子扭蛋機」。

以生活啟發創造概念

如果對STEM不太熟悉的家長,可能聽到Arduino這字名,會覺得是很難,很複雜的學習平台,但不說不知,原來現在很多電器也可以用Arduino做開發平台,實現起來就簡單得多,也大大降低了入門門檻,即使小學生也能設計開發出自己的電子創意產品。

Monica表示:「早前我們做了一個以協助盲人的主題,有學員用Arduino設計出一支會發聲的『盲公竹』,當『盲公竹』接近牆身、其他物件時,便會發出『嗶嗶』的聲響提示;而另一位學員,更為『盲公竹』底部加上了滾輪,方便使用者行走。」

Arduino可以做到的電子盲公竹。
加上滾輪後的盲公竹,更方便行走。

Monica也展示了其他學員製成的作品,如一個迷你垃圾桶,當有物件在垃圾桶前的感應器前,垃圾桶便會自動打開蓋;另外,也有給聽覺有障礙人士的音樂播放器,以七彩的燈光閃耀代替音樂,讓聽不到音樂的人,都感受到音樂的節拍。

觸控式垃圾桶雖然不是甚麼高科技,但小朋友做到,會有很高成功感。

Arduino for Invention
適合年齡:10至14歲
費用:$6,000/10堂 x 1.5小時 (包所有材料)
查詢:39145257(Blueinno Technology)

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