小心! 手足口病高峰期殺到

小心! 手足口病高峰期殺到

在香港5月至7月一向都是手足口病的高峰期,間中更發現嚴重的腸病毒(手足口病之病源)而引發死亡個案,令家長們擔心。手足口病是一種常見的兒童傳染病,主要由腸病毒引起,尤其以腸病毒71型較多嚴重併發症,不幸染上有機會發展成腦膜炎、腦炎、心肌炎、甚至死亡。

腸病毒是經腸道感染,病毒主要集中在患者的糞便、口水,以及皮疹之分泌物,經消化道進入他人身體而造成傳播。不少兒童返學、到Playgroup 上堂,或使用公共遊樂設施,兒童衛生意識較低,一些共用設施,如波波池便成為傳染手足口病的高危地點,因此不能掉以輕心。

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眾所周知手足口病的病徵包括發燒、喉嚨痛,大約發病的第二天會發現口腔及喉嚨有潰瘍,而手及腳掌亦會發現紅疹及水泡,其實並無藥物可以根治,不過一般來說會於一星期後自行痊癒。

手足口病傳染力極高,經常以爆發的形式出現(即多個患者從同一源頭感染)。由於此病主要病徵,包括口部的潰瘍及皮膚上的紅疹,要在發燒後2至3日才出現,有時在發病初期連醫生都檢查不到發燒的原因,直到口腔出現明顯潰瘍才能斷症,家長應在兒童發燒時加倍留意。

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雖然手足口病主要影響兒童,但大人一樣可以患上此病,例如早年有青年夏令營的手足口病爆發,患者年紀最大有三十多歲,另外也有父母因要照顧患上手足口病的子女而感染,病情甚至比子女更嚴重。

手足口病跟水痘一樣,患者對同一病源會有免疫力,可惜的是引致手足口病的腸病毒不只一種,曾經感染過而再度感染也絕不為奇。

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不少小朋友會因手足口病而入院「吊鹽水」,令人誤會此病威力甚猛,其實「吊鹽水」(靜脈輸液)主要為口腔潰爛令食慾大減而引致脫水的小朋友而設,幫助他們補充水分及電解質。病童會因為口腔疼痛影響進食,所以最重要是鼓勵多喝水或其他流質食物,只要不太熱或太酸的食物都容易入口,雪糕、乳酪等也是好的選擇,冷凍的食物可減低口腔腫痛的感覺,也可補充身體的水分及能量。醫生一般只會對患者給予紓緩性的治療,包括退燒及止痛的藥物。如發現病童有持續高燒、意識迷糊、嚴重頭痛、嘔吐和抽筋等嚴重併發症病徵就須即時就醫。

由於手足口病具有高傳染性,而病毒又能在患者的糞便維持數星期,除了要注意個人衛生外,如證實患上腸病毒71型的學童,為人為己請放假放足兩星期,以免一返學便爆發感染危機。

蘇傑榮
蘇傑榮
兒科專科醫生

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