認識扁桃腺癌4期病徵及治療方法 成日喉嚨痛咪只當熱氣

認識扁桃腺癌4期病徵及治療方法 成日喉嚨痛咪只當熱氣

喉嚨痛久醫不癒,切勿掉以輕心,勿以為只是「熱氣」,其實有可能是患上扁桃腺癌的徵兆。扁桃腺癌早期病症並不明顯,有臨床腫瘤專科醫生表示,七成病人求診時,病情已發展到第三至第四期。一旦癌細胞擴散至肺部及肝臟等器官,痊癒機會已微乎其微。專科醫生建議,一旦市民發現吞咽時,喉嚨似有異物,或經常感到單側喉嚨痛,應及早求醫,以增加康復機會。
撰文:劉承昕 | 編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

經常食煙飲酒易患扁桃腺癌

扁桃腺位於口腔後部内壁、吊鍾兩旁,屬於淋巴組織,有助兒童抵抗外來病菌及病毒侵襲;但對成人而言,效用不大。其實,扁桃腺癌屬頭頸癌的一種。每年新增頭頸癌個案中,約10% 屬於扁桃腺癌。食煙、飲酒及經常因病菌感染導致口腔發炎者,均較易患上扁桃腺癌。上述因素較易令扁桃腺細胞基因産生突變,並轉化成有毒細胞,繼而形成扁桃腺癌。

扁桃腺癌
另外,HPV病毒亦跟扁桃腺癌有關。關永康指,在接受切除手術的病人腫瘤中,發現25% 的腫瘤帶有HPV 病毒。而這些病人均沒有食煙或飲酒習慣,故他相信,HPV病毒可能是致扁桃腺癌原因。

扁桃腺癌

年輕患者 可切除扁桃腺

扁桃腺癌共分爲四期。第一及第二期患者的腫瘤,僅存在於扁桃腺内;體積不會超過四厘米,故病症不會太明顯。患者隻會在吞咽時,感到喉嚨有異物,不易察覺到。不過,随著腫瘤逐漸長大至四厘米以上,亦意味扁桃腺癌病步入第三及第四期。由於這個階段的腫瘤體積較大,會壓著四周的血管、神經線及肌肉,令患者感到單側喉嚨痛、耳痛、頸部有硬塊,甚至因腫瘤太大而受傷流血,令口水帶血。若出現上述情況,意味腫瘤已擴散至淋巴等部位。

由於第三及第四期病症較易察覺到,故大多數病人求醫時,其實病情已發展至這個階段。醫生表示,根據經驗,七成扁桃腺癌患者求醫時,病情已步入第三及第四期。若病情已發展至第四期C,意味癌細胞已遠處擴散至骨、肺及肝等器官,康復機會微乎其微,故醫生一般只能給予病人舒緩性治療。

扁桃腺癌
對於疑似扁桃腺癌病人,醫生首先會檢查其扁桃腺,若發現扁桃腺「拱起」,並出現紅腫等症狀,病人有可能患上扁桃腺炎或扁桃腺癌。醫生會處方抗生素給病人,若一至兩周後,病人情況沒有好轉,甚至腫脹地方進一步惡化,很大機會患上扁桃腺癌。醫生會安排病人做全身麻醉,再抽取部分扁桃腺細胞,進行活組織檢查,以確定腫瘤屬於良性或惡性。

若確診病人患上扁桃腺癌,醫生會爲病人進行上呼吸道内窺鏡檢查,以確認其他器官是否長有腫瘤。醫生表示,頭頸癌的範圍很廣,只要一個部位長有腫瘤,其他器官或部位都可能長有體積較小的腫瘤,例如舌頭、口腔、聲帶或上氣管道等。因此,醫生會爲病人進行一個較詳細的檢查。

扁桃腺癌

治療扁桃腺癌,一般離不開手術、電療及化療三個方法。但要切除扁桃腺腫瘤,以至整個扁桃腺,均屬於一項大手術。醫生須爲病人駁回軟組織,以填補扁桃腺的空位,讓他們可繼續進食及說話。醫生表示,新標靶藥物的副作用較少,只有兩至三成病人會出現輕微皮膚敏感。

標靶藥加電療 提升扁桃腺癌療效

扁桃腺癌第一及第二期年輕患者,接受手術後便可康復。但第三至第四期年輕患者須再接受電療,以專門攻擊剩餘的癌細胞。
至於年紀較大、經常食煙、飲酒,或患有其他疾病,例如糖尿病或高血壓患者(手術風險較高),若病情屬第一及第二期,仍可透過電療殺死癌細胞。

一旦病情已步入第三及第四期,須同步進行電療及化療。化療的目的是提升電療功效。每個電療療程爲期六至七周,病人須每周電療五次;而每個化療療程爲期一周,病人每周須接受一次化療注射。不過,進行化療會産生脫髮、嘔吐、血小板及白血球下降等副作用;電療則會令患者喉嚨痛、口乾、進食無味等。
扁桃腺癌
病人接受電療後,腫瘤會逐漸縮小,但第一及第二期患者的副作用,需時四至六周才可逐步消退。至於第三及第四期A、B病人的電療副作用,則需時三個月才可消退。另外,病人亦可透過標靶藥物(cetuximab)治療,取代化療。病人接受電療前,醫生會爲其注射標靶藥物。這類藥物專攻擊生長在癌細胞表皮上的因子受體,有助提升電療功效。標靶治療的成效跟化療相若,但副作用較少。醫生表示,兩至三成病人出現輕微皮膚敏感,例如出暗瘡、風癞及皮膚痕癢等。不過,標靶藥物的價錢較化療貴很多。目前,一個化療療程需2,000元;標靶治療則須30,000元。

首兩期患者 九成機會康復

第一及第二期患者有八至九成機會痊癒;第三期病人康復機會只有五成;第四期A、B病人康復機會僅四成。不過,病人康復後,仍有機會復發。醫生表示,第一及第二期患者有兩至三成機會復髮發;第三及第四期患者則高達五至六成。一旦復發,病人的痊癒機會微乎其微,若出現擴散(第四期C),康復機會更近乎零。

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扁桃腺癌預防三招

扁桃腺癌的療程絕不輕鬆,一旦復發,痊愈機會近乎零。不過,在日常生活上,仍有方法預防患上扁桃腺癌及減低病發機會:
1. 戒煙戒酒;
2. 飲食均衡;
3. 若感到單側喉嚨持續疼痛,應及早求診。

扁桃腺癌

扁桃腺癌康復個案分享

第四期扁桃腺癌患者的痊癒機會雖然較低,但仍不乏康復例子。曾有一名年逾50歲、平日不煙不酒的退休公務員,因左邊耳痛而求醫。經醫生診斷後,發現病人扁桃腺有一個體積四厘米的腫瘤;淋巴則有一個體積六厘米的腫瘤,而病情已發展至第四期A,同步做兩類療程。由於這名病人的腫瘤較大,若接受切除手術,除傷口較大外,亦會影響進食。

醫生建議病人同步接受化療及電療,但由於病人害怕脫髮,他最終選擇同步進行標靶藥物(cetuximab)治療及電療。病人接受首兩針標靶藥物注射後,淋巴瘤已開始縮小。而在接受電療後第五周,頸部及扁桃腺的腫瘤均明顯縮小。完成療程後,病人成功清除腫瘤,而因電療導致喉嚨痛、進食無味道及皮膚深色等副作用,亦於一至兩個月後消退。目前,這名病人已康復逾兩年,他平日會多做運及保持飲食均衡,防止復發。

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