銀屑病即牛皮癬 易惡化蔓延至關節 醫生:非傳染病但勿當濕疹醫

銀屑病即牛皮癬 易惡化蔓延至關節 醫生:非傳染病但勿當濕疹醫

銀屑病俗稱牛皮癬,是一種常見而惱人的慢性皮膚病。由於不能根治,病情時好時壞反覆發作,但不具傳染性。銀屑病患者的皮膚表面,會增生暗紅、厚硬的斑塊,並有銀白色皮屑,對患者身心造成困擾。惟皮膚科專科醫生指,不少患者在病發初期,誤以爲是濕疹,倘皮膚出現異常斑疹,必須確診治療,以減輕惡化並蔓延至關節的機會。

撰文:郭韻婷 | 編輯:Sunday Kiss | 相片:新傳媒資料庫

免疫系統現毛病

爲甚麽不少人將銀屑病稱爲牛皮癬?醫生指,因爲銀屑病患者的皮膚會出現一些明顯斑疹,硬而厚皮,而且很粗糙,驟眼看類似牛皮。正正基於患者皮膚的徵狀,與牛皮相似,故將銀屑病稱爲牛皮癬。醫生解釋,所謂癬,醫學上是指由真菌感染所引起的一些皮膚病,例如頭癬及手足癬等。至於銀屑病,並非由真菌感染引起,亦不會傳染。醫生表示,基於對患者的尊重,現時皮膚科醫生已提倡使用銀屑病一詞。

銀屑病易惡化至關節 醫生:非傳染病但勿當濕疹醫

銀屑病的發病原因複雜,醫學界暫時未弄清其真正病因。不過,據現時醫學界所理解,銀屑病是一種自身免疫系統的疾病。由於患者的自身免疫系統出現錯亂,而免疫系統的其中一種細胞攻擊自身皮膚,引致表皮增生,血管充血。患者的皮膚增生部位看上去暗紅、肥厚及有皮屑。醫生指,銀屑病患者的頭皮、耳外殼、手肘及背部等,會出現硬的紅斑塊,肥厚、粗糙兼有銀白色皮屑。銀屑病發初期,不少患者會誤當身上的紅疹是濕疹,因而延誤適當的治療令病情惡化。

銀屑病反覆難斷尾 爲免惡化勿當濕疹醫
醫生認爲患者的免疫系統出現錯亂,相信與基因及遺傳有關。當身體帶有某些基因,患上銀屑病的風險亦會增加。有銀屑病家族史的人士,患上這病的風險較其他人高。據外國研究發現,父母是銀屑病患者,子女患病風險增加兩至三成。醫生指銀屑病亦有其他誘因,包括酗酒、壓力大及睡眠不足等;另倘自身潛在銀屑病傾向,身體受傷亦有機會誘發。

銀屑病易惡化至關節 醫生:非傳染病但勿當濕疹醫

關節腫痛兼僵硬

在臨床上銀屑病有很多種類,包括尋常性銀屑病、膿疱性銀屑病、關節性銀屑病及紅皮病型銀屑病。在發達國家,銀屑病患者比例爲0.2%至0.3%,估計香港現時約有20,000人患有此病。至於病發年齡,有兩個年齡階段會特别容易發病,分别是約20歲及50至60歲。

其中以尋常性銀屑病最爲常見,不少患者在病發初時誤認是濕疹。醫生稱,銀屑病患者主要在頭皮、耳外殼、手肘、背部及膝部等,出現硬的紅斑塊,以及肥厚、粗糙兼有銀白色皮屑。

銀屑病患者出現硬塊的邊界與正常皮膚清晰易見,甚至可以用筆沿著斑塊將邊界畫出來,至於濕疹的邊界,則較爲模糊不清。醫生表示,除了以上提到的身體部分外,銀屑病也會影響指甲,患者的指甲會變厚,甚至出現離甲的情況。「由於徵狀與灰甲相似,很多銀屑病患者初期會被誤以爲患上灰甲。」

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另外,銀屑病不止會影響皮膚,還會令關節出現毛病如關節痛。患者身上的大、小關節會出現紅腫及疼痛,導致晨僵,即其關節在早上會僵硬。通常須用暖水熱敷患處,或過一段時間後關節才可移動。醫生提醒,倘皮膚出現斑塊;加上身體關節亦出現上述徵狀,須留意有很大機會患上關節性銀屑病。醫生補充,大約兩至三成銀屑病患者會患上關節性銀屑病。另外,當銀屑病影響至指甲,超過一半患者日後會患上關節性銀屑病。

至於紅皮型銀屑病則爲急性銀屑病疾病,患者數量不多,平均每100個銀屑病病人中會有一個,患者全身皮膚都受影響,需要緊急處理。近年醫學界發現,由於銀屑病患者身體長期發炎,長遠會增加患心臟血管病風險,如心臟病及中風等,故不可輕視這種皮膚病。

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銀屑病治療與護理

銀屑病不能完全根治,且病情反覆發作,對患者身心及生活質素會造成影響。醫生指,現有藥物可有效舒緩病情,包括局部性藥膏、系統性口服藥物及生物製劑。惟藥膏方面,例如含有類固醇藥膏,雖可令身體斑塊的紅、厚皮情況得到改善,但患者須按照醫生指示使用。若不正當使用類固醇藥膏,除會增加副作用外,更會令皮膚變薄,甚至可引致糖尿病高血壓疾病等。醫生指,病情嚴重者可使用生物製劑,能有效減輕患者身體發炎,惟須長期注射。「藥費方面亦較昂貴,患者平均每月需要支付7,000至8,000元費用。」

濕疹藥膏

戒酒多休息減輕病情

雖然銀屑病亦不能預防,但銀屑病患者可在日常生活上配合治療,讓病情更易控制。患者切記不能飲含有酒精類飲品,原因是飲酒可加重病情;另日常須有足夠休息,以及避免精神緊張。由於銀屑病患者患上心臟血管病風險較一般人高,因此可常做運動,以減輕患心臟病機會。

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護理方面,由於銀屑病患者病發時的皮膚會很厚及乾燥,故必須注意潤膚,特别是秋冬乾燥的季節,多塗抹潤膚膏。同時按照醫生指示,定時塗抹處方藥膏,如類固醇及維他命D藥膏,改善厚皮及發炎情況。醫生表示,銀屑病容易影響患者頭皮,因而會出現很多皮屑,銀屑病患者應保持每天洗澡及洗頭,以加強個人衛生。此外,醫生或會處方含有焦油成分的洗頭水予患者,幫助減輕發炎及皮屑增生。

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