「生蛇」10級神經痛或致失明 注射預防疫苗勝藥物治療

「生蛇」10級神經痛或致失明 注射預防疫苗勝藥物治療

有調查發現,曾「生蛇」而又是50歲以上的患者多達兩成,而有八成曾患水痘人士較易病發。由於「生蛇」無法根治,且有致眼疾或長期痛症風險。其實早於2014年,香港已引入這類疾病的預防疫苗,高危人士可接種疫苗以防病發。去年10月,鄭秀文Sammi的媽媽因「生蛇」而腰背受到極大的神經痛楚,令Sammi亦考慮注射預防疫苗。

撰文:郭韻婷|編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

預防生蛇有疫苗

「生蛇」即帶狀疱疹,在目前是無法治癒的病症,一般的止痛藥,並不可以舒緩其患處的痛楚。患者須服用多種藥物,例如抗病毒藥物、麻醉性止痛劑、類固醇、抗癲癇藥物及外用藥膏等,才能控制病情。惟這類藥物的費用較昂貴,副作用亦較多。由於不可預知患者何時會病發或復發,以及病情的嚴重程度等,因此預防勝於治療。早於2006年,美國食品及藥物局批准首支預防帶狀疱疹疫苗應市。

去年(2019年)10月,鄭秀文Sammi的媽媽因「生蛇」而腰背受到極大的神經痛楚,令Sammi亦考慮注射預防疫苗。

「生蛇」10級神經痛或致失明 注射預防疫苗勝藥物治療

 

「生蛇」10級神經痛或致失明 注射預防疫苗勝藥物治療

50歲高危族宜注射

這類預防疫苗適用於50歲或以上人士,只須於皮下注射一針,即可有效預防「生蛇」、後遺神經痛及「生蛇」帶來的急性長期痛症,但不能治療現有病症。預防疫苗的效用,是刺激因年齡增長,而變差的免疫系統産生抗體,從而增強免疫系統,以抑制水痘病毒再度活躍。自2006年推出預防疫苗至今,歐、美等地已出售超過1,400萬劑「生蛇」預防疫苗,香港亦於2014年年初引入。雖然身體在50歲以後免疫力退化,「生蛇」風險較高,惟50歲以下人士,亦須留意患有此病的機會。50歲以上「生蛇」高危人士可接種預防疫苗,由於預防功效達七成;即使患上此症,也可減輕痛楚及減少持續時間。

曾患水痘最易生蛇 打預防疫苗減低病發

甚麼是「生蛇」?

「生蛇」的學名爲帶狀疱疹,患者的皮膚底部,會出現紅腫且刺痛的水疱。患處通常會成群出現,多數呈帶狀分佈,並分佈於軀幹部位,惟臉、頸及眼睛均可能受影響。帶狀疱疹由水痘病毒引起,水痘痊癒後,病毒會潛伏在人體神經,並處於休眠狀態。這種病毒平時不會發病,不過患者一旦抵抗力變弱,例如遭遇創傷、勞累、感冒、癌症及免疫系統疾病的時候,病毒便有機會再度活躍,變成「生蛇」。

換句話說,凡幼童階段或年輕時感染過水痘病毒的人,均有機會「生蛇」。據統計, 大約有95%成年人有「生蛇」的風險,而且於50歲後的風險更大。原因是患者還年輕時,其免疫系統一般仍有足夠能力對抗病毒。但隨著年紀增長,免疫系統會減弱,病毒便再次活躍。

曾患水痘最易生蛇 打預防疫苗減低病發

生蛇引發眼疾可致失明

不少人會疑問「生蛇」是否很常見?南韓統計指,該國有三分之一人,會一生中「生蛇」一次,其風險更是按年齡增加。「生蛇」是俗稱,其學名是帶狀疱疹,患者皮膚底部會有紅腫且刺痛的水疱,通常會成群出現。目前在醫學上仍無法根治「生蛇」病症,惟從預防著手,療效較佳,本港於2014年早已引入預防疫苗。疫苗成功預防率達七成,建議50歲以上人士注射。
曾患水痘最易生蛇 打預防疫苗減低病發

舉例說,在南韓和台灣50歲人士之中,每1,000人便有約5人「生蛇」;逾80歲的便會有超過15人。另外,每4名「生蛇」患者,便有一人出現拼發症,約有半數的60歲患者會有後遺神經痛;一至兩成患者會出現俗稱「生蛇上眼」的症狀。其中多達72%患者,會引發長期眼疾甚至失明,後果十分嚴重。

生蛇持續痛楚長達數月

爲加深了解「生蛇」的普遍性,以及港人對此病的認知,香港醫院藥劑師學會委托香港大學民意研究計劃,訪問了2,042名年齡介乎51至80歲香港居民。調查發現,17%受訪人士表示自己曾經「生蛇」。以香港人口推算,即有超過41.82萬人,曾經或現正患此病症之苦。最常出現的病症,是受影響部位會有刺痛、灼熱及痕癢感覺;其餘則是出水疱及紅腫等。至於最常出現紅腫水疱的位置,腰佔39%;身軀佔28%;其餘則是手及腳等。另有兩成患處,是位於患者無法靠衣物遮掩的位置,如面及頸部。

上述調查的34%受訪患者指出,若以十級代表最痛,「生蛇」所經歷的痛楚可高達八至十級。這種痛楚更可持續長達三個月或以上,而平均痛楚時間亦達2.2周,當中53%患者痛楚持續至少一周。

對於「生蛇」患者而言,患處的痛楚困擾正常生活。不少人會形容「生蛇」帶來的痛楚是很尖銳的,或是一陣一陣的,倘患處被輕輕碰到,患者便會感到劇痛。「生蛇」的病症可長達30天,甚至數年,有四分之一患者會出現不同程度的拼發症。「生蛇」患者最常出現的後遺症,是容易發燒及患處會異常性疼痛等。

曾患水痘最易生蛇 打預防疫苗減低病發

有四成受訪患者表示,「生蛇」影響他們的日常生活。當中包括難以入睡、食慾下降、情緒低落,以及因患處劇痛而常須請病假,影響工作表現等。雖然成年「生蛇」的風險高,但上述調查指出,當中只有15%受訪者認爲自己有機會「生蛇」,反映港人嚴重低估相關疾病的風險。此外,該調查中64%受訪者,不知道甚至誤解「生蛇」的病症,誤以爲與皮膚敏感、個人衛生,或是傳染病等有關。最誤謬的是,有部分人誤以爲「生蛇」的範圍,若紅腫患處圍繞身體一圈可引致死亡。

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