半數長者亂洗假牙托 感染真菌口腔病高危

半數長者亂洗假牙托 感染真菌口腔病高危

有調查指本港長者因失去原有牙齒,須長期配假牙托,以維持咬合能力。調查更發現,過半受訪長者假牙托出現鬆動,亦不予處理。此外,不少長者對假牙的清潔誤解甚多。醫生指,必須向長者灌輸正確護理方法,以免受真菌感染患上牙托性口炎等口腔病。

撰文:郭韻婷|編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

衛生署數據顯示,本港需配戴假牙托的長者比率高,其中65至74歲非居住於院舍長者有68%;65歲以上居於院舍長者則佔48%。香港大學牙醫學院於2013年1月至3月,進行全港首個假牙托清潔及使用習慣調查,於老人中心以問卷方式,訪問216名60歲以上使用假牙托的長者。

因難咀嚼改飲食習慣

假牙托是甚麽?其實是可自由戴上或除下的假牙,用以取代失去的牙齒及其相關組織。

上述受訪者使用假牙托平均12年,當中92%配戴假牙托是爲改善咀嚼能力;97%每天均會配戴假牙托;6%更表示睡覺都會戴著假牙托。另外,有84%受訪長者會每天自行清潔假牙托兩次或以上,並多以用牙刷和牙膏,兩者比率是70%及58%,只有半數會使用假牙清潔片。惟受訪長者有使用假牙清潔片,高達52%每週只使用一次或少於一次。調查又發現54%受訪長者,有假牙托鬆動問題,當中37%表示情況嚴重。假牙托鬆動會影響進食時咀嚼能力,有56%受訪長者出現假牙托咀嚼問題;34%更表示問題嚴重或很嚴重。有62%受訪長者表示,因咀嚼問題而改變飲食習慣。

半數長者亂洗假牙托 感染真菌口腔病高危

惟表示會看牙醫及使用假牙固定劑的受訪長者,則分别只有11%及1%。若假牙托護理不當,例如未有爲假牙托徹底殺菌,或沒有每晚除下假牙托,而令口腔黏膜受真菌感染,可能引起牙托性口炎。有調查指,長者對護理假牙托認識不深,一般以爲刷牙已可清潔,以及誤謬睡覺都毋須除下假牙托等。醫生(左)向長者示範.以假牙清潔片護理假牙托,可有效清除殺菌。

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醫生提醒長者,倘若延誤處理,整個牙托所接觸到的牙肉均會發脹及黏膜出血。「患者甚至會感到火燒般的痛楚,更不能配戴假牙托。」醫生指,牙托性口炎不能靠自身抵抗力復元,必須接受治療。同時若假牙托清潔不當,會容易藏有細菌,甚至可令緊貼假牙托的真牙,尤其易出現蛀牙問題。此外,受假牙托覆蓋的牙齦會出現發炎、紅腫、出血、萎縮和牙糟骨吸收(牙周病)等,可導致真牙剝落。

是次調查反映長者普遍出現假牙托鬆動的問題,卻大部分未有正視。事實上,一般長者會移船就磡,以改變飲食習慣來遷就鬆動的假牙托。

清潔片氣泡 為假牙消菌

醫生補充,部分長者的生活已被不適合的假牙托影響,須加強長者對假牙托清潔及護理的教育。「透過灌輸正確資訊,讓長者明白若假牙托引致不適,不應拖延,須及時接受牙科檢查處理。一副好的假牙托;加上適當護理,用上好幾年也不會出現鬆動,而日常護理首重清潔。雖然有不少長者會使用牙刷清潔假牙,但因有些部位難以清洗透徹,故可選用假牙清潔片護理。」用假牙清潔片浸泡假牙托,因其物質遇水産生的氣泡(bubbling effect),可以徹底透入牙縫位置。「有研究發現,假牙清潔片可有效減少牙菌膜、牙漬斑及引致口氣的細菌及真菌。」

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配戴假牙 四大誤

香港大學牙醫學院在2013年年初,就長者假牙托清潔及使用習慣調查,發現受訪者對於清潔假牙托存在四個謬誤。

誤謬一:假牙托可以全日配戴,睡覺也毋須脫下來。
正解:假牙托須每晚進行清潔,徹底殺菌,脫下假牙托可舒緩口腔内黏膜。

誤謬二:用熱水或漂白水浸洗假牙托可消毒,毋須再做其他清潔程序。
正解:假牙托因以塑膠或金屬製造,用熱水或漂白水會令其變形、褪色或鏽蝕等。若配戴前沒有徹底清除殘餘的漂白水,甚至會引致腸胃不適。

誤謬三:真牙用牙刷及牙膏清潔,假牙托也可用相同産品護理。

正解:牙膏微粒有機會刮花假牙托,容易藏菌。清洗假牙托不要過度用牙刷大力洗刷假牙托的基托表層,因容易被刷蝕,有機會令其變形鬆動。建議以「清潔假牙三步曲」方法,徹底殺菌。

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誤謬四:假牙托始終都是假的,故容易鬆動,須改變飲食習慣遷就。
正解:牙醫爲長者配假牙托時會調校至可舒適配戴;若出現鬆動影響日常生活如飲食習慣,應先找牙醫檢查,調整或重新鑲配假牙托。可考慮使用假牙固定劑,以減少牙托底藏有食物渣滓,並提高咀嚼咬合力。

護理假牙托三步曲

日常護理假牙方法簡單便捷,牙科醫生指,每次用餐或飯後均應潔齒,特别是長者的假牙托, 應使用軟毛牙刷輕刷「假牙齒」或用假牙清潔片洗淨,以移除牙縫的食物殘渣。然後可用軟抹布輔以洗潔精,輕輕抹洗假牙托。

此外,每晚睡前都須全清潔,步驟如下:

先清潔: 使用軟毛牙刷輕刷假牙,不要使用牙膏,以免刮花假牙;再用軟抹布輔以洗潔精輕輕抹洗假牙托;
後殺菌: 將假牙托放進清水中,再放入一片假牙清潔片,建議浸泡一晚(或最少浸泡5分鐘)以徹底殺菌;
再洗淨: 配戴前再用清水洗淨。

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