早治白血病存活率九成 注意傷口難癒常流鼻血

早治白血病存活率九成 注意傷口難癒常流鼻血

癌症是一種可怕的疾病,當中白血病(又稱血癌)是香港十大致命癌症之一,每年約有1,000宗新症。專科醫生指,白血病並非絕症,也是治癒率最高的癌症之一,患者存活率更可達九成。惟須留意,倘經常有出血(如牙齦、鼻)或傷口難以止血等狀況,可能是患上白血病的徵兆,應盡快求醫診治。

撰文:郭韻婷|編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

早治白血病存活率九成 注意傷口難癒常流鼻血

白血病是白血球的癌變,有兩種區分的方法。首先要看是哪一種白血球發生的癌變,是骨髓内的細胞;還是骨髓外的淋巴球。其次是病變的速度,擴散得快還是慢。急性白血病可擴散得快,而慢性白血病發展的慢,有時幾個月,甚至幾年都沒有明顯變化。綜合來說,白血病分爲急性與慢性兩大類。

慢性患者:多60歲以上病發

然而,慢性白血病與急性白血病又各分兩種,包括慢性淋巴性白血病、慢性骨髓性白血病及急性淋巴性白血病、急性骨髓性白血病。血液及血液腫瘤科專科醫生表示,絕大部分慢性淋巴性白血病患者是在60歲以上,40歲以下患上此病的人較爲罕見。慢性骨髓性白血病則可發生在任何年紀,但多數爲60歲以上,孩童較罕見。

醫生續指,慢性白血病的成因是白血球數目失控。「有些白血球活得太久,沒有及時隨新生的白血球而淘汰,以致骨髓裏積存大量異常的白血球,沒空間讓正常的紅血球和血小板增生。惟異常的白血球又未成熟,不能幫助身體抵抗感染。」慢性淋巴性白血病是淋巴球發生病變,此病的成因至今未明。血液及血液腫瘤科專科醫生指,若易疲倦、晚間有盜汗及發燒等,均是白血病的徵狀。

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至於慢性骨髓性白血病,是骨髓的粒細胞發生病變。此病的成因,目前已知大部分病人的染色體有異常情形。這種病變的染色體因是在美國費城發現,故被稱爲「費城染色體」。

慢性白血病的徵狀包括,疲倦、盜汗、消瘦、脾臟腫大、胃部左方有硬塊、淋巴腺腫大及血小板減少,體表有瘀傷甚至出血等。然而,此病早期的徵狀不明顯,而且發展得很慢,因此容易被忽略。不少病人甚至沒有徵狀,通常是經驗血後才知道患有此病。醫生提醒,倘若出現以下徵狀,包括容易疲倦、盜汗(晚間睡覺時大量出汗)、發燒、貧血、消瘦、無胃口,以及早肝脾、淋巴結(頸、腋下、腹股溝)腫大。此外患者更會頻密及反覆受感染,例如喉嚨痛及口腔發炎等,並經常有出血(如牙齦、鼻子)或傷口難以止血的狀況,應盡快求醫診治。

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急性患者:白血球分裂失控

急性白血病的成因,是由於白血球病變,不斷分裂,數目失控所造成。此病成因雖然尚未能確定,但接觸過量輻射,包括X光、接觸苯等化學物品及感染病毒等因素,可能會增加患病風險。急性白血病是由於患者不成熟的母細胞,佔用骨髓内的空間,擠掉健康的血細胞,因而導致的徵狀。例如患者會出現貧血、紅血球量少、臉色性蒼白、孱弱無力、容易疲倦,以及呼吸急促等。

甲狀腺癌

由於紅血球不足,患者會出現口腔疼痛、喉嚨痛、發燒、盜汗、咳嗽、小便時感到熾熱,以及傷口發炎等反覆感染的徵狀。另外,因爲患者血小板不足,身體會未經撞擊即瘀傷、鼻子或牙齦經常出血,以及婦女經血多。徵狀亦包括骨痛、牙齦腫痛、視力惡化、嘔吐、淋巴腺腫大及脾臟腫大,導致不適等徵狀。醫生補充,個别患者可能完全沒有徵狀,不少白血病患者是透過其他身體檢查,例如經驗血才可確診患上白血病。

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要預防白血病包括不吸煙、 避免接觸多種化學物。「若是經常接觸化學品;或在有危險化學物;或含輻射環境工作的人士,須做足防護措施。」醫生強調,白血病並非絕症,也是治癒率最高的癌症之一,患者存活率可達九成。「不過,白血病的治療需時相當長,並須分階段進行,以達致抑制病變細胞及控制擴散。部分早期慢性淋巴球白血病患者,毋須接受治療,但醫生會緊密觀察其病情的發展。」

慢性骨髓性白血病 新標靶藥成效佳

白血病可分爲四類不同性質的病症,其治療方法亦有别。當中慢性骨髓性白血病,屬於白血病其中一種,此病如今有藥可醫,患者毋須談血癌色變。新一代標靶藥能將患者存活率,提升至高達九成;若依時按量服藥,患者更有望停藥,甚至「斷尾」根治。

現時本港約有500宗慢性骨髓性白血病個案,每年約有逾50宗新症,患者年齡中位數爲40歲,相較十年前的50至60歲,反映患者有年輕化趨勢。上世紀90年代,此病屬於不治之症,患者病發後壽命僅約五年。

八成患者服第二代藥物

近年血癌標靶藥面世後, 第二代標靶藥達沙替尼及尼洛替尼的針對性及療效非常顯著,患者存活率可達九成。目前逾八成患者採用第二代藥物。 據估計,2023年後,靠標靶藥存活的慢性骨髓性白血病病人,會大幅增加兩倍至1,500宗;至2050年會增八倍達4,500宗。新一代藥物成效理想,惟患者每月藥費高達逾20,000元,經濟負擔沉重。2012年,達沙替尼及尼洛替尼已納入醫管局藥物名冊的一線藥物,並獲得撒瑪利亞基金資助,爲無法負擔藥費的患者,向該會基金申請資助。

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