免疫力不平衡 引發炎症性腸病 患大腸癌風險增四倍

免疫力不平衡 引發炎症性腸病 患大腸癌風險增四倍

研究發現,港人患上炎症性腸病急增三倍,是亞洲新增個案第二多的地區。該病在香港愈來愈常見,估計全港有逾4,000名患者。有專科醫生指出,由於炎症性腸病容易與腸胃炎混淆,令病情加重,建議若腸胃不適超過四星期或以上,並出現體重急降,應及早求醫。

撰文:郭韻婷 |編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

炎症性腸病是一種影響腸道的慢性疾病,近30年在亞洲的病發率持續上升。中文大學醫學院曾於2011至2012年,在亞太區九個國家及地區進行炎症性腸病的流行病學研究。結果發現, 炎症性腸病的整體發病率,爲每十萬人中有1.37人,且男性患者較女性多。其中香港新增個案高踞第二位,每十萬人中便有3.06人患病,較1991至2001年急升三倍,反映該病的病發率有不斷上升趨勢。炎症性腸病在香港愈來愈常見,主要分爲克隆氏症及潰瘍性腸炎兩種。

免疫力不平衡引發炎症性腸病 如腸胃不適體重急降徵狀

成因或免疫力不平衡

腸胃及肝臟專科醫生表示,該病有兩個發病歲數高峰期,克隆氏症患者爲20至40歲;而潰瘍性腸炎則以60至70歲患者較多。雖然炎症性腸病至今病因不明,但醫學界相信此病是由遺傳、免疫系統及環境因素相互作用而誘發。醫生表示,炎症性腸病主要分爲克隆氏症及潰瘍性腸炎兩種,其中潰瘍性腸炎通常只影響大腸。炎症性腸病症容易與腸胃炎混淆,例如患者均會出現腹痛及腹瀉等,惟前者病人的體重會急降。

免疫力不平衡引發炎症性腸病 如腸胃不適體重急降徵狀

炎症性腸病徵狀方面,分爲腸道内及腸道外徵狀。其中潰瘍性腸炎通常只影響大腸,導致患者大腸發炎、腹痛、發燒,甚至大便帶有血液。此外,患者還會出現體重急降及食慾不振等徵狀,嚴重者會腸穿孔,患者須接受手術治療。

至於克隆氏症患者,整條腸道均有機會出現發炎潰瘍,克隆氏症的影響範圍較廣,除大腸外,還包括食道、胃部、小腸、大腸及肛門。其徵狀與上述提及的潰瘍性腸炎相似,不同的是克隆氏症患者會出現瘻管,此類患者較容易出現營養不良的情況。醫生指,當患者出現瘻管徵狀,腸道穿孔後分泌物會透過穿孔處瘻管溢出體外。

腸道外徵狀方面,患者關節發炎、眼睛發炎(徵狀類似紅眼症),甚至會影響視網膜。另外,部分患者身體會出紅疹、皮膚潰瘍或口腔潰瘍等。「醫學界懷疑炎症性腸病的原因,是身體免疫力不平衡,導致攻擊身體細胞,包括關節及眼睛等部位。」

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大腸癌風險增四倍

由於炎症性腸病病情反覆,雖然病症容易與腸胃炎混淆,但腸胃炎一般兩星期便會康復。醫生指,若患者出現持續腹痛、腹瀉,甚至大便出血、食慾不振等病症超過兩至四星期。「加上患者出現體重急降等症狀,應及早求醫,可愈早用藥控制病情。」

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目前炎症性腸病難以根治,患者須長期接受藥物或生物製劑治療,以控制病情。不過,因患者病情反覆發作,不少更須做手術切除發炎腸道。另須留意,由於患者腸道不斷反覆發炎,患大腸癌風險會增加兩至四倍,醫生建議,炎症性腸病患者定期接受大腸鏡檢查。至於須多久接受一次檢查,則因人而異,須視乎患者腸道發炎的程度而定。「例如局部大腸發炎的患者,於病發後15年,應每一、兩年須接受大腸鏡檢查。」

個案分享:患病半年未察覺病症

曾有一位年逾20歲年輕女患者,持續腹痛及腹瀉,幾個月内體重急降十幾公斤。醫生說,由於該患者出現病症逾半年才求醫,其腸臟發炎已持續一段時間,以致用藥較遲而延誤治療,令病情嚴重。該患者接受驗血檢查後,結果顯示有貧血及蛋白質偏低情況;加上炎症指數偏高,再接受大腸鏡檢查,發現該患者整條大腸發炎潰瘍。「抽取大腸組織檢查後,懷疑該病人患上克隆氏症。」患上克隆氏症其中病症之一,包括出現貧血及蛋白質偏低等。

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其後該患者須接受胃鏡及小腸檢查,結果發現小腸有三至四處,出現收窄腸塞徵狀,病情已到嚴重情況。醫生表示,該患者接受藥物治療後,大腸發炎雖有改善,惟腸塞的地方沒有好轉,因此須接受手術治療。「前後進行三次開刀手術,將出現腸塞的小腸切除。目前該患者情況穩定,但容易出現腹瀉徵狀。」因此,醫生提醒市民,倘持續出現腹痛、腹瀉及體重急降,應立即求醫確診。

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