神經内分泌腫瘤先兆 肚瀉易攰久治不癒

神經内分泌腫瘤先兆 肚瀉易攰久治不癒

神經内分泌腫瘤猶如計時炸彈,由於症狀一般不明顯,多數是發熱、肚痛或肚瀉,與其他病症類近,故患者容易忽略,甚至被誤診,其實卻可能已患上神經内分泌腫瘤,以致延誤治療。因此,若患者有久治不癒的情況,應接受進一步詳細檢查,以確定自己是否長有神經内分泌腫瘤;否則,一旦腫瘤已擴散,治癒機會便會大大降低。曾出演李安導演電影《少年Pi的奇幻漂流》的53歲印度男星伊凡卡漢(Irrfan Khan),及蘋果創辦人Steve Jobs都是因神經內分泌瘤而病逝,可見診斷不易,惟早期發現,仍有機會治癒。

撰文:劉承昕 | 編輯:SundayKiss | 相片:新傳媒資料庫

神經内分泌腫瘤雖然在港較罕見,但病例有上升趨勢。香港癌症基金會資料顯示,神經内分泌腫瘤中最常見的胰腺及消化系統病例,由2004年39宗激增至2009年的88宗,但目前香港掌握的神經内分泌腫瘤數據很少,上述病例數字只包括惡性及已擴散的相關個案,有不少良性腫瘤及未被發現病例,尚未納入統計數字内。因此,實際患者人數可能不止數十宗。神經内分泌腫瘤個案顯著上升,可能與診斷較以往準確,以及病人及醫生對疾病的認知提升有關。

神經内分泌腫瘤先兆 肚瀉易攰久治不癒

半數確診者癌細胞已擴散

顧名思義,神經内分泌腫瘤是指由神經内分泌細胞轉化而成的腫瘤,最常長於胰腺、消化系統(多數於小腸)及肺部,亦可見於甲狀腺、周邊神經系統、泌尿系統等位置。然而,醫學界對這類腫瘤的成因尚未明確,高危因素及高危人士亦未能確定。醫學界只能確定本身於甲狀腺、副甲狀腺或腦下垂體,長有多發性内分泌腫瘤的患者,有30%至50%機會患有胰腺神經内分泌腫瘤。

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這類腫瘤會分泌某些荷爾蒙,令患者出現消瘦、發熱、心跳加速、出冷汗、肚痛、肚瀉,血壓偏高、血糖偏低、神智不清、記憶力較差、感到異常疲倦及十分渴睡等症狀。由於這些症狀不明顯,故患者很多時會被誤診爲腸胃或情緒病。直至病情長久仍未得到改善,經醫生再三檢查,並將其他病因排除,最終才確診患上神經内分泌神經腫瘤,以致延誤治療和難以治癒。

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據外國統計數據,有一半病人確診時,癌細胞已出現局部(只擴散至淋巴)或遠處擴散(已擴散至其他器官)的情況。神經内分泌腫瘤惡化速度較慢,由患者出現症狀至癌細胞遠處擴散,一般歷時三至七年。若胰腺、肺、腸道神經内分泌腫瘤患者已出現遠處擴散跡象,其五年存活率亦有20%。反之,一般胰腺癌患者於癌細胞擴散後,其存活時間中位數只有不足一年,較神經内分泌腫瘤的存活時間少得多。神經内分泌腫瘤惡化速度雖然較慢,但亦可致命。因此,患者一旦發現不妥,應及早檢查,盡早接受適當治療。

末期患者 標靶治療重新生活

即使神經内分泌腫瘤已惡化至無法完全康復,病人亦可透過治療改善其生活質素。曾有位60歲男患者,起初因長期胃痛求診,經過一年多診斷後,確診他患了神經内分泌腫瘤,並已屆第四期。該病人除於胰腺有一個三至四公分腫瘤外,整個肝臟亦長滿六至八公分腫瘤。病症令他身體虛弱,即使走路亦須靠拐杖撐扶。

由於該病人腫瘤太多,手術治療已起不到甚麽效用。不過,該病人接受標靶治療三年後,現時已可如常生活。雖然該病人難以完全康復,但治療亦有助減少病症對其造成的負面影響,改善其生活質素。不少神經内分泌腫瘤患者未接受適當治療前,身體虛弱得連走路都須靠拐杖撐扶。

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核子掃描診斷更精準

對於疑似神經内分泌腫瘤患者,醫生一般會爲其進行超聲波造影、電腦掃描或磁力共振,以及血液測試等檢查。藉此觀察患者是否有不尋常的荷爾蒙分泌物或代謝物,以確定患者體内是否長有腫瘤,並將腫瘤定位。如果患者的腫瘤長於腸道内,可能須接受内窺鏡檢查,以及抽取活體組織化驗。近年醫學界亦開始使用核子掃描,以非入侵性方式,更精準地檢查患者體内神經内分泌腫瘤的位置及有否轉移。

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早期發現可切除

一旦患者被確診長有神經内分泌腫瘤,醫生會因應其病情安排治療方法。倘若屬於較早期,即尚未擴散,便可接受手術治療,將腫瘤局部或全部切除。其後患者須接受定期檢查,以確定病症有否復發。倘若患者接受全部腫瘤切除手術,手術後首五年復發率爲10%至30%;其後低於一成。不過,由於神經内分泌腫瘤生長速度慢,而且一般難以被發現,故即使五年後,患者仍須定期接受檢查。

至於癌細胞經已擴散的病人,醫生亦可能會考慮將腫瘤切除,再做區域治療。若這些療法亦無效,病人可能要接受化療,但其效果一般;部分病人亦可能須接受内分泌荷爾蒙抑壓藥物治療,以緩和病症。另外,有些病人或須接受標靶藥物治療,以將病情控制,一般時間爲六至八個月,但其後亦有機會繼續惡化。

何謂神經内分泌細胞?

神經内分泌細胞遍布神經内分泌系統,存在於各器官。包括甲狀腺、喉頭、食道、肺臟、胸腺、胰臟、肝臟、膽囊、胃、十二指腸、小腸、大腸、直腸、子宮頸、前列腺、卵巢及唾液腺等。

這些細胞與一般神經細胞相似,不同之處是其具有分泌荷爾蒙的功效。這種細胞能因應周遭環境變化,分泌活性胺或其他胜肽等荷爾蒙,並藉此保持身體運作平衡。然而,一旦神經内分泌細胞産生病變,便會分泌過量荷爾蒙,令患者出現内分泌失衡的症狀。

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