輕視創傷後遺症 可併發焦慮或抑鬱

輕視創傷後遺症 可併發焦慮或抑鬱

現實生活中,突如其來的衝擊,往往有機會觸發創傷後遺症。患者除會在腦海不自主地重溫事件外,更可能性情大變,若患者長期受創傷後遺症折磨,最終可能會併發焦慮抑鬱症。直至得到適當治療,他們才可重過正常生活。精神病是不少電影或劇集的題材,惟日常生活中,也難免遇到壓力或不如意,令人感到焦慮和沮喪。但在一般情況下,人體腦部會慢慢適應及接受這些事情,所引致的徵狀亦會隨之消退。不過,若這些壓力太大或來得太突然,腦部一時間不懂處理,便會像因過高電流而燒了的保險絲一樣,引致創傷後遺症的徵狀。徵狀包括低落、不安、焦慮、罪惡感及憤怒等情緒問題,以及因腎上腺素處於高水平,令負責記憶的海馬體不能正常運作,引致夢魘和回閃等狀況。

撰文:劉承昕 | 編輯:Sunday Kiss | 相片:新傳媒資料庫

輕視創傷後遺症 可併發焦慮抑鬱

回閃即每當患者遇到與創傷事件有關的事情,便會自動在腦海重溫該事件,其感覺真實,令他們以爲自己再次活在該事件中,並出現手震、心跳、冒汗與氣促等徵狀。同時,患者也會刻意逃避觸發回閃的事物,例如創傷事件案發現場等,亦會盡量不提及該事件。部分患者也可能變得感情麻木、少說話、經常坐著發呆及難以開懷等,並會逐漸疏遠别人及減少與他人溝通,令身邊親友或同事感到難以與患者相處。

然而,在事發後首兩週,人體腦部一般尚未能作出反應,故不會出現創傷後遺症徵狀。例如「9.11 」事件的生還者,事發後首兩週可能如常人一樣生活,對自己仍生存感到慶幸。不過,當踏入第三至第四週,相關徵狀便會開始出現,並在事發後六週内慢慢減退,這屬正常反應。惟若徵狀維持至事發六週後亦沒有消退,則可能是患上創傷後遺症,需要向醫生求助。

勿將回閃、夢魘當正常

部分創傷後遺症患者即使發現自己出現回閃、夢魘等徵狀,並維持一段時間,但亦會誤以爲是正常反應。

曾有一位廿多歲女病人,在街上被賊人搶劫,雖然最後並無財物損失,但卻因而患上創傷後遺症。事發時突然有賊人出現,欲搶去該女病人的手袋,她當時感到很無助,連叫救命也不會,只懂拉著自己的手袋。與賊人糾纏了一段路,手腳都弄損了仍不放手,幸好最終賊人放棄。

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事發後,女病人最初沒有異樣,只慶幸自己沒有財物損失。然而,其後女病人開始避走事發街道,身邊的朋友亦奇怪她原本性格開朗,逐漸變得難以開懷,並經常坐在一旁粒聲不響;其男朋友亦覺得她變得容易憤怒、少說話。病徵持續出現三個月之後,女病人終在朋友陪同下求診。醫生才發現她原來一直有夢魘,並會回想起事發時的情形。惟女病人以爲只是正常反應,故沒有理會。最後醫生爲她處方血清素及進行認知行爲治療,約半年後她完全康復,並可再到事發的街道,亦沒有感到恐懼。

交通意外爲常見病源

在天災較多的地方,例如地震帶地區等,人們生命較多機會受到威脅,故創傷後遺症患者普遍較多。不過,香港天災較少,所以創傷後遺症個案不多,本地居民的終生發病率,低於外國的1% 至3%。而本地創傷後遺症個案,多是由人禍引致,例如被搶劫、虐打、暴力對待、侵犯和交通意外等,或是目睹身邊親友離去、突然看見屍首等,均有機會觸發創傷後遺症。

當中以交通意外爲最常見的致病源頭,例如巴士司機與超速的士相撞後,便不敢再駕車。若患者長期在回閃及夢魘中重溫事件,令其情緒低落,又沒有接受適當治療,最終有機會引致抑鬱或憂慮症。

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另外,部分創傷後遺症病人,亦可能長期依賴酒精或借助安眠藥等幫助入睡,而最後引致酗酒或濫藥問題,但這情況在香港較少見。創傷後遺症的診斷方法與其他精神病一樣,以臨床診斷爲主。醫生會透過對話和查問,並觀察病人有否出現情緒不安、焦慮、回閃、夢魘,以及逃避與創傷事件有關的事情等徵狀。

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藥物治療三週見效

其後,醫生亦可能會向患者家人查問其轉變,例如本來性格開朗的患者,事發後會否變得目無表情、經常坐著發呆、即使看喜劇亦不會笑等。一旦患者被確診創傷後遺症,醫生會安排他們接受藥物及心理治療。

藥物治療方面,醫生會爲病人處方血清素,以減低其創傷後遺症及抑鬱徵狀,一般三星期見效。病人服藥後可能會出現食慾增加、昏昏欲睡或難以入睡等副作用。目前醫生處方的血清素類藥物最少有五至六種,若病人服食其中一類藥物後出現副作用,醫生可爲他轉藥。由於血清素效用須一段時間才見效,故醫生亦會爲病人處方安眠藥及鎮靜劑,務求短時間内幫助病人緩和病症。不過,服用鎮靜劑後最初幾天,病人或會出現作嘔作悶等副作用,但這些感覺之後會消退。

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至於心理治療,主要用以糾正患者的錯誤想法,從而根治創傷後遺症,一般需時數月才見效。當中最常用的療法是認知行爲治療,即逐步增加患者與創傷事件有關事物的接觸,讓他們慢慢接受事件,並改變其對事件的錯誤觀感。另外,部分醫生或心理專家會採用「眼動減敏和重組」療法,即要求病人看著其豎起及左右搖擺的手指,並在心内想著創傷事件的經過,希望可藉此減低其創傷後遺病症。

透過適當的治療,病人會逐漸康復,但所需時間則因人而異。一般患者可在接受治療兩至三個月後,有明顯進步,並在半年至一年内重過正常生活,可面對該創傷事件。然而,若本身性格較内斂或容易受驚的患者,則可能須較長時間。部分患者可能接受治療十年後,仍未能完全康復。

舒緩創傷後遺症宜忌

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