炎夏角膜炎高峰期 嚴重可致失明 戴隱形眼鏡游水易中招

炎夏角膜炎高峰期 嚴重可致失明 戴隱形眼鏡游水易中招

炎夏是眼睛角膜炎高峰期!據衞生防護中心資料,每月到公立醫院急症室求診的一千名病人,當中平均有逾十名急性結膜炎患者,每年5月至7月屬病發高峰期,每千位病人中,便有14至15人染病。有眼科醫生表示,本港由寄生蟲引起的急性結膜炎及角膜炎個案極少,但由細菌及過濾性病毒引起的,則極為常見,而夏季更是感染高峰期,故呼籲市民應保持良好個人衞生,同時避免戴隱形眼鏡游泳,以減低感染機會。
撰文:劉承昕 | 編輯:Sunday Kiss | 相片:新傳媒資料庫

炎夏角膜炎高峰期 嚴重可致失明 戴隱形眼鏡游水易中招
人體眼球被一層透明薄膜包圍著,眼白表面的薄膜被稱為結膜,眼珠表面是角膜。眼晴一旦接觸到不潔的水、手、衣物或其他物品,均有機會讓結膜及角膜感染細菌、過濾性病毒、阿米巴變形蟲或微孢子蟲等寄生蟲,誘發急性結膜炎或角膜炎。
急性結膜炎又被稱紅眼症,與急性角膜炎均是本港常見眼疾。眼科醫生表示,每月平均接到最少十宗急性結膜炎新症,急性角膜炎則有四至五宗。當中大部分個案因細菌或過濾性病毒引起,只有極少數是由阿米巴變形蟲或寄生蟲引致。

勿共用個人衞生物品

細菌或過濾性病毒於氣溫較高的環境下較活躍,故夏天是急性結膜炎及角膜炎感染高峰期。由細菌或過濾性病毒引起的急性結膜炎或角膜炎,傳染性極高。患者可透過與他人共用毛巾、眼部化妝品等物品,或互相接觸,將眼疾傳播。因此,病人家屬及身邊人士很易受感染。另外,若患者到公眾泳池游水,亦有機會透過池水,將眼疾傳染給其他人。至於微孢子蟲等寄生蟲,一般存活於動物糞便,並會藉著動物排便,散播到水或泥土。

若遇上高溫及濕度高的環境,寄生蟲便會大量繁殖;一旦眼晴接觸到這些受污染物,便會誘發急性結膜炎或角膜炎。微孢子蟲常見於新加坡、馬來西亞及印度等炎熱、潮濕的地方,香港氣候不適合微孢蟲生長,故較為少見。

由微孢子蟲引致的急性結膜炎或角膜炎,亦可透過人與人之間接觸傳播,但其傅染性較低。微孢子蟲一旦離開人體,若沒有適合的水或泥土,便會很快死亡。再者,若人體抵抗力較強,即使寄生蟲接觸到眼晴,亦會被免疫系統「消滅」。因此,早前雖有男童集體感染微孢子蟲,惟不會令社區爆發眼疾。

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無論由哪種致病源引致的結膜炎或角膜炎,抵抗力差及戴隱形眼鏡的人士,亦屬高危一族。因為戴隱形眼鏡的人士,其眼晴水分及氧分較少,抵抗力較差,而且角膜多有輕微損傷部分,讓致病源較易入侵眼晴。

角膜炎惡化可致失明

不同致病源引起的急性結膜炎或角膜炎,其潛伏期亦不同。細菌或過濾性病毒引致的急性結膜炎及角膜炎,潛伏期為一至12日。若致病源為阿米巴變形蟲或寄生蟲,潛伏期則為三日至一個月以上不等。
急性結膜炎及角膜炎初期病徵相若,包括眼紅、眼痕及流眼水等。然而,急性結膜炎會令眼睛分泌物較多,但不會影響視力。

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反之,由於角膜沒有血管,未能靠白血球殺死致病源,故急性角膜炎一般較嚴重。患者會出現眼睛疼痛、強烈異物感、怕光、流淚,以及眼睛張不開等徵狀。
隨著病情惡化,患者可能出現角膜周邊充血發紅,以及角膜表面有白點等病徵,並會因角膜水腫,失去光澤及透明性,令視力模糊。嚴重急性角膜炎患者更會出現角膜潰瘍,甚至角膜穿孔,讓微生物入侵眼內,引致眼內炎,最可能導可致失明。急性結膜炎的病癥雖然較輕微,但患者絕不能掉以輕心。若急性結膜炎患者沒有及早接受治療,炎症會擴散至角膜,繼而引致急性角膜炎。

由細菌引致的急性角膜炎,最快可於12小時內完全破壞角膜表層,並入侵角膜更深入位置,引致永久視力損害。

延誤治療 愈久愈難癒

因此,患者及早求醫最重要。若醫生懷疑病人有急性結膜炎或角膜炎,會先為他們檢查視力。醫生其後會為患者眼晴滴螢光劑,再用儀器將眼晴影像放大,並用藍光照射眼球,以檢查角膜上有否出現白點。
最後,醫生會在病人角膜上刮走小量組織樣本,放在顯微鏡下觀察。若看不到致病源,便會嘗試種菌,一般需時數週。
若這兩種方法亦驗檢不到致病源,例如感染微孢子蟲個案,便會再採用基因化驗,即用儀器將樣本的基因放大,再用另一儀器測試當中有否微孢子蟲基因,過程需時三至四天。

然而,由於治療延誤得愈久便愈難治理,更可能對眼晴造成無可挽回的傷害,故醫生一般會在化驗報告完成前,為病人處方適當眼藥水。
對於細菌或過濾性病毒引致的炎症,醫生會處方抗生素眼藥水或眼膏,一般每日滴三至四次,一至兩週便可痊癒。若病情較嚴重,例如角膜潰瘍等,患者便可能需要入院,讓護士每半小時為其滴眼藥水。
患者一般需時一至兩個月才可康復,惟部分嚴重患者痊癒後,角膜可能留有疤痕,影響視力,須接受角膜移植。
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保持個人衞生 護眼五步曲

急性結膜炎及角膜炎傳染性極高,而且有機會對眼晴造成永久損害。因此,市民平日應保持個人衞生,以減低患病機會。

1. 盡量避免觸摸眼睛
應盡量避免觸摸眼睛,以免讓微生物有機會入侵眼晴;若須觸摸雙眼,接觸前後均要徹底洗手。
2. 避免共用可接觸眼部物品
不要與他人共用毛巾及手帕等個人衞生用品,以及眼藥水、眼部藥物、眼部化妝品和其他可能接觸眼睛的用品,以免被他人傳染眼疾。
3. 增強抵抗力
保持充足休息及睡眠、定期做適當運動、飲食多菜少肉,以保持身體健康,增強抵抗力。另外,吸煙、飲酒會減低個人抵抗力,故應戒掉煙、酒。
4. 游泳前後滴眼藥水
游泳前後應滴眼藥水,以減低眼晴感染細菌或過濾性病毒的機會。

5. 眼晴不適宜及早求醫
急性結膜炎及角膜炎的惡化速度可以很快,而且造成的創傷可能難以逆轉,除一般人外,尤其是須長期服用類固醇、愛滋病患者等免疫力較差人士,一旦發現眼紅等病徵,便應及早求醫。
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隱形眼鏡配戴四式 防角膜炎

戴隱形眼鏡人士,較易患上急性結膜炎及角膜炎,故平日應做足四式預防措施,盡量預防染病。
1. 盡量避免長時間配戴
長時間戴隱形眼鏡可讓黏在鏡片上面的微生物,有更長時間入侵眼晴。因此,戴隱形眼鏡人士,回家後應立即除下隱形眼鏡,讓眼晴休息,並滴滋潤眼藥水,補充眼睛的水分及氧分;同時應避免戴著隱形眼鏡睡覺。

2. 眼睛不適立即卸除
一旦眼睛感到不適,便應立即除下隱形眼鏡;若一至兩小時後 眼睛仍未回復正常便應求醫。
3. 使用每日拋棄型鏡片
長時間使用同一副隱形眼鏡,即使用藥水清洗,亦未必可以完全去除依附鏡片表面的微生物,讓其有機會在鏡片上滋長;加上盛載隱形眼鏡的盒亦未必乾淨,因此使用每日拋棄型隱形眼鏡,可減低眼睛感染致病源的機會。
4. 切勿配戴游泳
水是傳播致病源其中一個媒介。若戴著隱形眼鏡游泳,水中微生物便有機會依附在鏡片上,有較長時間入侵眼晴。再者,戴隱形眼鏡人士的角膜,大多有輕微得難以察覺的損傷,讓微生物有機可乘。

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