精神分裂惡化 智能衰退起居難自理

精神分裂惡化 智能衰退起居難自理

在現實生活中,精神分裂症確可嚴重影響患者日常生活,更會對其腦部功能造成損害,令智能衰退,甚至難於自理生活起居,連每日刷牙等簡單的事情都做不到。有醫生建議,若懷疑自己精神狀況出現問題,應及早接受治療,以減低病徵對腦部所造成的傷害。

撰文:劉承昕|編輯:Sunday Kiss|圖片:新傳媒資料庫

精神分裂症是一種嚴重精神病。當人體腦部的神經傳遞物質多巴胺及體内血清素失調,便會引致這種精神病。目前香港尚未有關於精神分裂症患者的統計數字,而據外國統計顯示,目前精神分裂症的終生患病率中位數約0.72%,即每1,000人中有7.2人,有機會於在世期間發病。至於精神分裂症的終身病發率,中位數雖然不足1%,但每個人都可能具備潛在患病的高危因素。

有外國研究發現,當人體多組基因同時出現變異,便會增加形成精神分裂症的機會。「一些醫學權威認爲,每個人體内都有小量基因出現變異,只是數目未到達臨界點,所以不會患病。」至於精神分裂症的成因,醫學界至今尚未有明確答案,但相信存在一些發病的高危因素。若腦部在胎兒至孩童期間受到創傷,包括曾在母體内受細菌感染、生産過程太長令腦部一度缺氧,或童年時曾遭受身心創傷等,均會影響其腦部發展,並爲日後患上精神分裂症埋下伏線。

另外,遺傳因素亦與精神分裂症有關。擁有家族精神分裂症病史的人士,較易患上這病。若有患病傾向的人士,在生活中遇上壓力,或於成長過程中經常遇到挫折,便有較大機會誘發精神分裂症。

精神分裂惡化 智能衰退起居難自理

除上述難以避免的高危因素外,濫藥也有機會導致精神分裂症。李永堅指,在多種毒品中,大麻與精神分裂症有莫大關係。愈年輕吸食大麻,而吸食的劑量愈高,吸食者患上精神分裂症的機會便愈大。至於氯胺酮、冰、搖頭丸等毒品,亦會引致與精神分裂症類似的徵狀。

先兆期病徵不明顯

精神分裂症的發病高峰期是15至25歲。李永堅認爲,這時期的患者正值青春期,其荷爾蒙分泌的轉變,會影響多巴胺分泌,或會誘發精神分裂症。若這類人士本身已具有一些發病的高危因素,問題有機會於此時加劇,最終出現精神分裂症。

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精神分裂症病發過程可分爲三個階段,包括先兆期、急性期及慢性期。

先兆期爲精神分裂症首個發病階段,患者病徵並不明顯,可能會出現失眠、社交退縮、多疑、不能集中精神,情緒抑鬱焦慮緊張、脾氣暴燥、性格轉變、讀書成績或工作能力倒退等狀況,但大部分患者及其身邊人士均大多不以爲意和對這些問題掉以輕心。

若患者沒及時接受適當治療,病情可在一至三年内進入急性期,患者會開始出現較明顯陽性徵狀,包括出現幻覺及妄想等。幻覺是指患者在沒有外界刺激下,産生不真實但相當逼真的感官,包括幻聽,如四周無人但聽到有人跟他說話,以及幻象,如看到牆壁後面的情景等。

大部分精神分裂症患者出現的幻覺均是幻聽,主要聽到一至數把聲音與他談話,或有數把聲音在討論他,内容多是責備患者或對其負面評價。因此,患者可能會有自言自語的徵狀,其實他們正與這些幻聽中的聲音對話。

至於患者的妄想,是指一些脫離現實、無中生有,與文化(包括宗教/教育)背景相抵觸的信念,一般人難以置信,但患者卻深信不疑,而且不能被邏輯常理糾正和動搖。大部分患者出現的妄想是相信被逼害、監視、跟縱、思想被控制及入侵等,不過,他們都找不到證據證明這些狀況。

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隨著病情惡化,患者會踏入慢性期,並因腦部受損而出現陰性徵狀,包括目無表情、言語貧乏、疏於自理、失去動力及社交退縮等。同時,患者腦部功能亦會受損衰退,以致出現思維混亂、思考及邏輯能力倒退等徵狀,並因而影響大腦高層功能。舉例說,患者未能訂立長遠計劃、爲日常事情作出決定及照顧自己,社區生活及社交能力也受到損害。

復發對腦部傷害更大

對於疑似精神分裂症患者,醫生會透過與他們談話,以觀察他們有否出現精神分裂症徵狀。同時,醫護人員亦可能會爲病人檢查他們會否患有其他疾病,例如腦瘤、腦炎、羊癇症和有否吸毒等,而出現與精神分裂症類似的徵狀。一旦病人被確診精神分裂症,醫生會爲他們處方抗精神分裂症的藥物,以控制病徵。李永堅指,舊一代藥物只能控制病人的多巴胺分泌,可抑制病人的陽性徵狀,但可能引致手腳抖震、肌肉僵硬等副作用。因此,醫生亦會處方解藥給病人,以控制這些副作用。

醫生亦會考慮處方新一代藥物。新一代藥物可同時調節多巴胺及血清素分泌失調,能抑制患者的陽性及陰性徵狀。這些藥物沒有手腳抖震等副作用,但卻可能會引致體重增加、代謝綜合症、乳激素分泌過多等副作用。一般患者服藥後三至五星期,便可控制陽性徵狀。然而,這些藥物都不能根治精神分裂症,故患者須長期服藥。部分患者服藥一段療程後會嘗試停藥,但倘若日後復發,會對腦部造成更大損害,患者須再次服藥控制病情。

認識思覺失調 亂減藥變精神分裂

保持身心健康 擊退精神分裂

醫學界對精神分裂症的確實成因仍未清晰,故一般人難以預防。不過,市民及患者可透過以下方法,減低患病及復發的機會。

1. 避免濫藥
毒品可誘發精神分裂症。有外國研究顯示,吸食大麻可令人提早約三年出現精神分裂症。另外,氯胺酮、冰、搖頭丸等其他毒品,亦可能出現與精神分裂症類似的徵狀。因此,市民及患者應避免濫藥。

2. 盡量減壓
壓力除可誘發精神分裂症外,亦可刺激患者復發,或令其病情加劇。平日多聽輕音樂、空閒時進行自己喜歡的活動,有助減壓。

3. 及早治療 、準時食藥及覆診(只適用於患者)
有外國研究指,患者由病發至接受治療的時間愈長,對腦部的損害愈大。因此,及早治療有助減低對腦部的損害。另外,準時服藥及覆診看似簡單,但不少患者做不到。部分患者可能擔心被負面標籤,故不願服藥;亦有患者有較低病悉感,以爲病徵減退便代表康復,故自行減藥,令病情加劇。因此,患者應準時食藥及覆診,以控制病情。

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