子宮內膜異位可致不孕 持續經痛響警號

子宮內膜異位可致不孕 持續經痛響警號

不少女性認爲經痛是必然的事,也可能是子宮內膜異位的徵兆。女性每逢月事,情緒可能變得煩躁低落外,經痛亦會困擾其工作及生活。部分人即使痛得翻來覆去、無法走動,亦不以爲然。若不加理會,病情會日漸惡化,更可引致朱古力瘤或沾黏,最終可能導致患者不孕。因此,若女性出現不尋常經痛,便應及早求診,以減低因子宮內膜異位症引致不孕的風險。

撰文:劉承昕|編輯:Sunday Kiss|圖片:新傳媒資料庫

不少女性聽過子宮內膜異位,但對這病症卻一知半解。香港基層醫護女性健康聯盟曾進行的調查發現,在520名18至50歲(生育年齡)受訪女性中,75.6%聽過子宮內膜異位。不過,當中逾72.5% 受訪者誤以爲此症屬罕見疾病,並有57.7% 完全不知道如何改善或治療這病症。事實上,子宮內膜異位症並非罕見疾病。美國數據顯示,每十位處於生育年齡的女性中,便有一位患上子宮內膜異位症。香港婦産科學院曾進行的調查更發現,在全港婦科疾病中,因子宮內膜異位引致朱古力瘤而須入院的個案,由1994年1,229宗升至2004年的2,426宗,成爲第九大入院婦科疾病。由此可見,嚴重子宮內膜異位症個案有增加趨勢。

正常情況下,一般女性的子宮內膜組織,會於經期隨經血透過陰道被排出體外。惟若經血倒流至輸卵管、卵巢,或子宮內膜組織隨血液流至膀胱、直腸、肚臍、肺或腦部,會令瘀血積聚於受影響部位,便可能形成子宮內膜異位症。現時香港女性愈趨遲婚及遲生育,令子宮內膜細胞有較長時間,不斷積聚於子宮以外的位置,致子宮內膜異位症愈來愈嚴重。

持續經痛響警號 子宮内膜異位可致不孕

留意腰腿痛腹瀉徵狀

另外,現代女性工作壓力大,亦可能令子宮內膜異位症惡化。因此,可能是嚴重子宮內膜異位症的個案呈增加趨勢原因之一。子宮內膜異位症的主要徵狀包括盆腔疼痛、 經血量過多、性交疼痛及經痛。然而,不少女性都會出現經痛,究竟如何分辨其經痛是否正常?

醫生指,正常的經痛稱爲原發性經痛,即使十多歲女孩初來經時,亦可能出現這徵狀。原發性經痛會於來經第一至第二日出現,其後便會減退。子宮內膜異位症引致的經痛,即繼發性經痛,則多見於20至50歲女性,故是發病高峰年齡。「部分患者可能過去十年都沒有經痛,但逾20歲時便突然有經痛,並於來經後第三至第四日出現,而且痛楚劇烈。」醫生表示,嚴重者可能服用止痛藥亦未能舒緩痛楚,而且繼發性經痛多伴隨腰痛、大腿痛及腹瀉等。這些都是子宮內膜異位症的徵兆。

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子宮內膜組織於受影響器官愈積愈多,可能形成朱古力瘤,最常見的位置爲卵巢。同時,亦有機會出現於盆腔、膀胱、肚臍或肺部等位置,引致盆腔或膀胱炎。或於每次來經時,出現肚臍出血或咳血等徵狀。醫生指,部分患者的朱古力瘤甚至會在五至六個月之内,由約兩厘米增長至八厘米,惡化速度非常快。另外,亦有部分患者會因子宮內膜組織積聚於輸卵管或卵巢,令輸卵管出現阻塞。久而久之,輸卵管與卵巢,甚至與子宮亦可能黏作一團,形成沾黏,最終引致不孕。

超聲波檢查診斷病症

部分患者會併發子宮肌腺腫瘤,令其經痛極嚴重,而且經血量多,最終也有機會引致不孕。醫生續稱,約75%至80%的子宮內膜異位症患者不孕;而在不孕求診者中,有25%至40%的成因是子宮內膜異位症。可見子宮內膜異位症絕不容忽視。因此,若女士們出現不尋常經痛,或其他疑似子宮內膜異位症徵狀,便應盡快求診。

醫生除爲病人問症外,最普遍的確診子宮內膜異位症方法會爲其進行超聲波檢查,以確定卵巢等位置有否出現朱古力瘤。部分患者亦須接受腹腔鏡檢查,以更準確地斷定其是否患病,及病症嚴重程度。若醫生發現患者經血過多,可能亦會檢查其是否貧血。

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子宮內膜異位症 兩大錯誤觀念

時下女性對子宮內膜異位症不但認識少,甚至存在以下錯誤觀念。

1.經痛是必然?
據香港基層醫護女性健康聯盟早前的調查,近四成受訪者出現經期不適,包括嚴重經痛,卻不會求診。當中近六成認爲「沒有需要求醫/可以接受」;另有34%認爲「屬正常情況」。其實,若經痛出現得突然,而且痛楚嚴重得服用止痛藥亦無效,便可能是子宮內膜異位症徵狀。

2.排出經血愈多愈好?
中國傳統觀念認爲,經血是瘀血,排出體外對健康有益。不過,其實經血也是有用的血液,若流量過多,反而有機會導致缺鐵性貧血。

藥物注射療程期半年

一旦患者被確診患上子宮內膜異位症,醫生會因應其年紀、婚姻狀況、生育意願及病情等,安排不同治療。病情較輕微者,醫生可能會處方非類固醇止痛藥、止血丸等,助其舒緩經痛及減輕失血情況。如果部分病人暫無生育計劃,醫生可能會爲其處方避孕丸,透過壓抑排經,令子宮內膜自動萎縮變薄。

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另外,亦有醫生會處方黃體素藥物給病人,以製造假懷孕期,令其子宮內膜自行變薄。病人可能因此出現水腫、肥胖、胸漲等副作用。不過,新一代黃體素藥物副作用較少,不但劑量輕,而且不會引致水腫,並可減輕胸漲現象。患者一般須服藥一年至年半,之後停藥接受觀察。若發現病情有復發跡象,則須繼續服藥。

治療子宮內膜的另一個方法,是透過藥物注射,令腦下垂體不再分泌某種荷爾蒙,繼而讓子宮內膜萎縮。每個療程約爲期六個月。不過,病人可能出現更年期徵狀,包括潮熱、出汗、心情煩惱及骨質疏鬆等。

懷孕有助舒緩病情

此外,懷孕亦有助緩和病情。懷孕期間,女士會停止來經約十個月,子宮內膜不再增生,並會自行萎縮,體積較小的朱古力瘤亦有機會因而變小。不過,若患者病情較嚴重,例如出現體積較大的朱古力瘤等,可能須接受手術治療。

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如果患者希望生育,可只切除朱古力瘤或沾黏位置。但其後半年內須盡快懷孕,因最少15%至20%病人的子宮內膜異位症於五年内復發,屆時進行手術會更爲困難。倘若患者因此病令其無法懷孕,則可能須透過「體外受精─胚胎移植技術」(俗稱「試管嬰兒」)懷孕。若患者無意生育,可考慮接受全子宮及卵巢切除手術,以根治病症。

對於並無出現子宮內膜異位症徵狀的女性,醫生建議應定期進行檢查,因有部分患者即使出現朱古力瘤,亦可完全沒有徵狀。同時,早生育、盡量減輕工作壓力及維持健康生活,亦有助預防子宮內膜異位症。

無子宮女性亦會患病

子宮內膜異位症並非只出現於擁有子宮的病人,即使沒有子宮的女性,亦可能會患上此病。部分40至50歲患者,因纖維肌瘤或其他問題,需要切除子宮,但一般會保留卵巢。然而,卵巢製造的雌激素,可刺激子宮內膜走位及增生。因此,只要病人保留卵巢,亦有機會出現子宮內膜異位症。而切除子宮但保留卵巢的女士,應每年做一次檢查,以確定有否患上子宮內膜異位症。

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