早期胰臟癌難察覺 腹痛暴瘦已到晚期 每星期飲兩瓶汽水患胰臟癌風險高兩倍

早期胰臟癌難察覺 腹痛暴瘦已到晚期 每星期飲兩瓶汽水患胰臟癌風險高兩倍

胰臟癌爲本港六大死亡率最高的癌症,原因是胰臟位於身體隱蔽處,患者較少出現明顯病徵,故發現時多已屬晚期。醫學界至今尚未能證實胰臟癌的成因,只估計與不良飲食習慣吸煙過量、血糖過高等因素有關。一旦確診,超過五年存活率亦只有5%。如不進行手術醫治,平均壽命只有四至六個月,故被稱為「癌中之王」。

撰文:李如虹|編輯:Christie|圖片:新傳媒資料庫

胰臟的位置較隱蔽,深藏於腹腔之内,橫於胃的後部,被十二指腸首四節包著胰頭;尾部則靠着脾臟。胰臟主要有兩大功能,釋放消化酵素和幫助腸道吸收,以及分泌荷爾蒙,提供胰島素,平衡血液中糖分,在人體消化系統中擔當重要角色。醫學界至今仍未能確認胰臟癌的成因,只估計有多種患胰臟癌的風險因素,包括暴飲暴食引致身體過胖、抽煙過量、未能控制血糖及帶有家族遺傳因子等。

腹痛暴瘦 刺手胰臟癌上身

常喝汽水胰島素飆升

外科專科醫生指,胰臟癌並非本港常見的癌症,但胰臟癌爲本港六大死亡率最高的癌症,僅次於肺癌、結直腸癌、肝癌、胃癌及乳癌,患者與死亡人數數字幾乎持平。

過去有五份國際性研究指出,一些飲食習慣或會造成患胰臟癌的風險因素。2010年新加坡的研究發現,每星期飲用兩瓶汽水者,罹患胰臟癌的風險或會比不喝的人高。至於每日飲用果汁的人士,其患上胰臟癌的風險卻並無明顯增加,當中估計與天然果糖及人工合成糖分的成分不同有關。醫生表示,研究報告只帶出汽水與胰臟癌或有相連關係,多喝汽水患胰臟腫瘤的風險或接近兩倍,推斷是因汽水含高糖分,身體吸收後,胰島素水平長期飆升,促使胰臟癌細胞生長,惟醫學界尚未證實是直接導致胰臟癌的元兇。

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僅5% 病人活過五年

至於酗酒者,如本身患有急性胰臟炎的話,便會因喝烈酒而增加形成慢性胰臟炎的風險,常受腹部疼痛困擾,也會增加患腫瘤的機會。胰臟癌被稱爲「癌中之王」,入侵性強,存活率低,一旦患上,其病死率極高,只有5%的患者能打破五年存活期的宿命。

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胰臟癌可分爲外分泌及内分泌組織引發的腫瘤,95%胰臟腫瘤由外分泌組織引發的直腺腫瘤,爲最毒的腫瘤。由於早期沒有特定徵狀,一般身體檢查未必可察覺到胰臟的癌變跡象。「要視乎腫瘤生長的位置、大小及性質,會影響患者的表徵。」

手術延長壽命

胰臟的功能與消化及控制血糖有關,胰臟癌患者會有食慾不振、上腹疼痛、消化不良等徵狀。患者若在胰頭生腫瘤,因腫瘤靠近十二指腸和膽管,腫瘤會壓住膽管。「病人會出現皮膚黃、痕癢及小便呈深色的黃疸病。」另外,胰臟癌又稱「隱形殺手」,尤其腺性腫瘤生長在胰臟的中及尾段,就算腫瘤大,患者只感到胃部不適。這時患者會自行買胃藥吃,未必去睇醫生。當病情惡化至出現明顯病徵時,可能已形成較大的腫瘤,甚至已擴散,到了晚期。

醫生又稱,早發性腫瘤可透過外科手術切除,如不做手術,平均壽命只有四至六個月;做完手術後,約有一半機會在首兩年再次復發。癌細胞是可以經淋巴系統遊走,入侵附近血管或擴散至腹膜,部分胰臟癌患者會出現持續的腰痛和背痛。醫生指,若癌細胞向外侵蝕神經線和骨骼内,就會有腰背痛,當在身體向前傾、彎著腰時,能舒緩痛楚,惟原因不明。

患胰臟癌的風險以60歲以上人士最高,方永毅醫生稱,年輕人亦有風險,曾見過30多歲的糖尿病患者也不幸患上。建議若經常上腹痛,照過腸及胃鏡,也吃過胃藥無效,找不出病因,懷疑有胰臟腫瘤時,可尋求醫生評估,並照電腦掃描以更清晰了解病因。「若無法靠手術治療的話,可採用其他輔助方法如化療、電療及服食標靶藥,惟提升存活率的成效並不明顯。」

六大患胰臟癌高危人士

1. 有抽煙習慣:煙中含大量致癌物質,抽煙者會比非抽煙者罹患癌症機會大兩倍;

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2. 過度肥胖:甚少做運動及常吸收過量脂肪;
3. 糖尿病:本身已患有糖尿病者,必須多加警惕;
4. 高危年齡:年齡介乎60歲以上老年人士;
5. 男性:本港患胰臟癌新症以男性比例較多;
6. 家族遺傳: 5% 至10% 風險來自家族遺傳因子,家族中曾有人患癌的人士宜多加注意健康。

個案分享:罕見癌魔纏8年

蘋果教主喬布斯(Steve Jobs)爲IT 界屢創奇蹟,卻無法爲自己生命創造奇蹟。被胰臟癌折騰八年的喬布斯,在2003年診斷出患上胰臟内分泌腫瘤(Neuroendocrine Tumour),2011年10月5日正式離世。

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胰臟内分泌腫瘤於全球較罕見,屬内分泌腫瘤,發病率爲每十萬人有一人。「腫瘤生長較緩慢,惡性不及直腺腫瘤。因應腫瘤特性,不同患者會因荷爾蒙缺乏或過高,而形成不同的臨床表現,出現如低血糖、心跳、手震、流冷汗等徵狀;嚴重者甚至出現全身抽搐和休克等不同的狀況。」

2004年8月,喬布斯向外宣布自己進行外科手術,切除胰腺上的惡性腫瘤,當中最普遍採用的手術,便是惠普爾手術(Whipple’s Operation)。惠普爾手術是治療外、内分泌腫瘤的常用手術方法。「手術難度很高,手術中會將胰頭、十二指腸、部分胃、小腸和膽管一次成串切除,同時將餘下的器官和保留下來的胰腺體重新縫合,重組消化管道,當中可能會因胰臟與腸駁口癒合不理想,而引起併發症。」

易發生肝轉移

患者在手術後一年,會影響消化系統,體重或會在兩年間直線下降,因而喬布斯的體型便瘦得像「紙板人」。

此類胰臟癌有超過50% 以上會發生肝轉移,如做手術,五年存活率超過75%;至於不採取手術,而以藥物等其他治療方法,五年存活率約只有40%。故推論喬布斯於2009年時,因癌腫瘤轉移至肝部,曾經做過換肝手術抗癌。以外國的例子,換肝者五年存活率介乎36至47%。然而由於胰臟癌癌細胞會透過血管、淋巴系統向外遊離,並侵蝕神經線等身體各器官,患内分泌腫瘤一般五年的存活率只有兩成,喬布斯能抗癌八年,算是活得非常長久了。

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