前特工爸爸打擊販賣兒童受制肘 決意辭職組非牟利機構助更多孩子

前特工爸爸打擊販賣兒童受制肘 決意辭職組非牟利機構助更多孩子

對於香港的家長來說,販賣兒童以提供性交易可能是一件與自己沒有太大關聯的事情,但事實上,全球每一分每一秒都有孩子正面臨被拐去賣淫之苦。有見及此,美國一名前特工兼育有9個孩子的父親Tim Ballard,為了拯救兒童脫離險惡,7年前成立非牟利組織,打擊兒童性交易、販賣兒童等罪行。

撰文︰Christie|圖片:Tim Ballard Instagram

打擊販賣兒童的前特工爸爸

Tim Ballard曾任美國國土安全部特工,十多年來一直喬裝嫖客,在墨西哥和哥倫比亞等地方尋找不同販賣兒童的組織,以拯救兒童脫離人販魔掌。當時作為6個小孩的父親,他表示這份工作對他來說是一種折磨,除了在工作期間目睹不少被人性侵的兒童外,他更發現被拐去賣淫的兒童數量龐大得令他難以置信,以致他與其他同事需要定期做心理檢查。

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圖片來源:Tim Ballard Instagram

Tim雖然已成功破獲數十個販賣兒童的犯罪組織,但仍有多達數百萬受害人需要幫助,加上中南美洲國家社會貧窮,犯罪集團與警方互相勾結,而美國在那些國家沒有司法管轄權,令不少罪犯因此得以逍遙法外。他憶述有一次他想拯救一名被教堂職員販賣的3歲男孩Gardy,惟因案件並非於美國發生,Tim無法立案,對他一直進行的救援工作帶來很大的打擊。

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圖片來源:Tim Ballard Instagram

辭職成立救援販賣兒童組織

Tim打擊販賣兒童活動12年,無力感越來越重,但因家中育有6名孩子,他不敢輕舉妄動。最後幸得妻子的鼓勵和支持,他決定辭職, 在2013年12月成立非牟利機構Operation Underground Railroad。機構招募了中央情報局、國土安全部、海豹部隊、陸軍特戰部隊等人員加入,在全球各國致力打擊兒童性交易、販賣人口等犯罪集團,希望能營救更多無辜的兒童。

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Tim與他的妻子Katherine。 圖片來源:Tim Ballard Instagram

在哥倫比亞的首次行動中,他們拯救了數十名兒童及逮捕了一群販賣者。Tim和他的妻子在事後更收養了兩名被救出來的孩子。第二次任務則搗破了海地一間假孤兒院,營救了一班挨餓但未被賣掉的孩子。

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圖片來源:Tim Ballard Instagram

Operation Underground Railroad 截至2018年,已經協助逮捕了848多名販賣兒童的罪犯,拯救了1,682多名兒童。Tim 的事跡也被拍成電影Sound of Freedom,由Jim Caviezel飾演Tim及Mira Sorvino飾演他的太太,希望藉此令大眾更加關注世界各地人口販賣的問題。

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圖片來源:Tim Ballard Instagram

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