長者燒香損腦? 中大研究:長者長期室內燒香致認知障礙 香港傳統香文化保育回應:在乎成分與質量

長者燒香損腦? 中大研究:長者長期室內燒香致認知障礙 香港傳統香文化保育回應:在乎成分與質量

燒香是宗教儀式,也有人用以治療。全球有32億人都有燒香的習俗,特別有很多長者都有拜神習慣,願為家人求平安。奈何早前,中大醫學院腦神經科有研究指出長者長期在室內燒香,會損腦功能和削弱認知能力。皆因在燒香時,會釋放出懸浮粒子、一氧化碳、二氧化氮等物質,做成空氣污染。故此呼籲長者盡量避免在室內燒香,同時在燒香時需保持空氣流通。此報導一出,燒香即成為全城熱話,甚至讓人卻步。燒香是否無可取?於是香港傳統香文化保育站出來為燒香平反,燒香損健康與否在乎以下幾個原則,勿以偏概全。

撰文:Ruby|資料來源:香港傳統香文化保育、中大醫學院研究|圖片:新傳媒資料庫、shutterstock

燒香

中大:室內燒香削認知能力

是次研究進行長達3年,請來156名有室內燒香習慣的長者和359名沒有燒香習慣的長者進行測試。研究主要測試長者們「認知功能」、「腦部功能連結」及「與血管疾病相關的認知障礙風險」3方面。結果顯示經常在室內燒香的長者,於認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力上,出現比沒有燒香的長者們較差。其大腦的功能連結較少,而且燒香與血管疾病及其它疾病包括糖尿病、高血脂及腦小血管病變會產生交互作用,從而削弱認知能力。

燒香

燒香增心血管疾病風險

根據中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授、臨牀心理學家黃沛霖指出,較早前已有研究指出,燒香是會產生空氣污染物,可以觸發心血管疾病風險,還會加速腦退化、患阿茲海默症風險提高和更容易出現血管性認知障礙。

燒香

香港傳統香文化保育回應:中大研究具爭議

香港傳統香文化保育認為研究未完善,也不全面。協會指出中大研究未有記錄長者在家燒香的確實習慣,包括香的種類、一日燒香的數量、室內空氣流通狀況、空氣污染指數等。縱使室內燒香與認知能力、大腦的改變之間有確切機制,但仍有待研究。

並指出「中大FB標題【室內燒香損害腦健康】中大醫學院最新研究證實,長者長期於室內燒香會損害大腦功能及削弱認知能力。」會誤導大衆認為燒香有損腦健康。加上學者對於傳統香品沒有詳細研究,是簡單斷定的結果。

燒香

燒香有廣泛用途 需視乎香品質素

事實,市面上香品的種類繁多,而且品質參差,不同的香品都會影響研究結果。雖然研究論文中有提及研究的局限性,但中大醫學院FB的標題和傳媒的報導,為燒香習慣帶來衝激。

製香者/行内人認為傳統香文化博大精深,很多宗教都有燒香料的習俗,部分地方更視為自然療法的一種,具有醫療用途。傳統製香並不會使用人工化學成分,但近年商家們加入化學物降低成本,或以化學染料來裝飾香品,這些添加劑的確為身體帶來危害。遺憾的是,這些化學香品十分便宜,在市場大行其道。一般市民、信眾對香品未必講究,就會因價錢而選購這些有害的香品。

香港傳統香文化保育指研究具局限性

中大研究指出將區域測量的各種室外空氣污染物水平的影響作為重要的混雜因素也考慮在內,實則存在很多局限性。
很多人使用的習慣是根據自我報告進行評估的,因此其準確性可能會受到報告偏差的影響。其次,儘管常見做法是每天燒香一到三次,但每次使用量,每個家庭燒香習慣的確實資料未足,可能研究結果有偏頗。此外,研究未有評估過以往研究對像的燒香習性,更不能斷定年紀較大者數十年來一直將燒香作為宗教儀式。加上,若研究沒有實時的室內空氣質量監測,就難以精確測量煙霧中各種污染物對認知和神經損害帶來凖確的結果。重點是在縱向隨訪中,研究並沒有重複詳細的神經心理學和神經影像學檢查。研究存在局限性,有需要改善。

燒香

香港傳統香文化保育公開6種劣等香常用的人工化學添加劑

1)植物性粉末
主要收集鋸木廠的殘餘物,經粉碎再加工成製香原料。此非為傳統製香原料,這些原料在燃燒時會產生二氧化硫等含酸性氣體,可與眼中水分結合,危害眼睛。

2)助燃劑
即硝酸鉀,是具有刺激性的化學物。在燃燒時會產生致癌物,吸入燒出的煙霧和粉塵會刺激呼吸道,吸入高濃度更致肺水腫。頻繁的接觸更可引起高鐵血紅蛋白血症,影響血液帶氧力,從而感到頭痛、頭暈、噁心、嘔吐等情況。嚴重者會呼吸紊亂、虛脫,甚至死亡。

3)粘合劑
即聚丙烯醯胺(俗稱白膠粉)此為神經性致毒劑,可致癌,也對神經系統帶來損傷。若中毒,會出現肌體無力,運動失調等症狀。

4)化學香精
包括香蘭素、沉香素、苯乙醇、洋茉莉醛和人造檀香等。燃燒時會釋出苯環、甲醛,可致慢性中毒、致癌。

5)化學色素
有合成色素和化學合成色素,前者在提取時,會加入有機溶劑,如苯、甲醇等致癌物質。而後者則是從煤焦油中提取的,多以苯、甲苯等化合物合成,對人體有害。在合成過程中還會產生砷、汞、鉛等可導致過敏、腹瀉和致癌。

6)石粉
多為碳酸鈣和滑石粉、雙飛粉(建築裝飾材料)。製香商若加多了這些成分,燒香時會出現斷火,於是再會加入助燃劑。此時燒香就會釋出懸浮微粒,存於空氣,燒香者就會吸入,會對皮膚、視角膜、粘膜等產生刺激,出現不適。

還有很多化學添加劑,如閃光粉、纖維素等,在燃燒都會帶來不同的禍害。室內燒香與否,是長者也好,還是在選購香品時多留意成分,也需在燒香時保持空氣流通。這樣都是為健康的一個保障!

 

 

更多精選內容