乙型肝炎病徵不明顯 可致嚴重併發症

乙型肝炎病徵不明顯 可致嚴重併發症

根據數據顯示,全球四億乙型肝炎帶菌者中,中國人佔75%,其中肝癌患者亦佔55%。除母體傳染外,乙型肝炎的途徑還有血液和性接觸。關注肝炎在華人社會特别猖獗的情況,及早注射疫苗是預防上策。

撰文:陳淑儀|編輯:Sunday Kiss|圖片:新傳媒資料庫

腸胃及肝臟科專科醫生表示,肝炎是最常見的肝病之一。「甲型肝炎通常是急性的;乙型和丙型則屬慢性。」肝炎一旦控制失當,可能引發肝硬化,甚至肝癌。

無聲殺手乙型肝炎 可致嚴重併發症

乙型肝炎較普遍 且無明顯病徵

其中較普遍的是乙型肝炎。乙型肝炎大多沒有特别明顯病徵,有部分乙型肝炎患者情況較嚴重的,會有如疲累、乏力、胃口欠佳、體重下降,甚至有時發覺出血不止的情況,這些都是普遍的徵狀。「由於肝有製造一些凝血物體的功能,如果出現問題,那麽製造凝血物體就會減少,當身體某些地方出現損傷,出血情況就會多一些,止血情況又會慢一點,包括内出血時也會較難止血。」

由於乙型肝炎病徵不太明顯,因此,許多時候都是意外發現的多。「由於徵狀不明顯,若要知道自己有沒有肝炎,最簡單方法並非靠看徵狀,而是家人患有乙型肝炎的話,就要及早驗血,便可清楚知道。」

乙型肝炎主要是從母體傳給嬰兒。「這類乙型肝炎患者會較麻煩,對肝的影響也會大一點,因爲病毒停留在身體的時間較長。經母體傳染的患者,頭30年可以說是與病毒同住的。簡單來說,就是當病毒潛在身體裏面的時候,你不作出任何抵抗,一同共存。但30年後,身體有些免疫系統便開始想清除病毒,屆時患者就會開始感覺不舒服,因爲戰場就在肝臟,這時候肝炎就會發出來。」

當肝炎病發,患者會感覺不舒服,上述提及的徵狀就會在那時候出現。「其實這個時候,身體是想清除那些病毒,但多數不成功,簡單來說就是在白做。」除母體傳染外,另外的傳染途徑通常是經血液和性接觸傳染。「病毒存在人體的體液内,例如經唾液、精液及血液都可傳染得到。因此,一些如吸毒、性伴侶眾多及濫交等人士,會較容易被傳染得到。」

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治療兩大選擇

現時治療乙型肝炎主要有兩大選擇,兩者皆各有優劣。「其一是注射肝擾素;其二則是靠藥物治療。」肝擾素的好處是有時限,在48個星期内進行注射,一般來說情況會明顯改善,之後不用再治療。但壞處則是進行注射的一年,副作用會相當多。例如會經常感覺不舒服,有些感冒徵狀,有些會脫頭髮,精神欠佳,血小板低,貧血等,故不是人人都可接受得到的。

另外,對部分肝硬化的病人,醫生也不主張使用這個治療。因爲在清除病毒的時候,會令肝發炎,若本身已經有肝硬化,肝只剩下少許功能時,就有可能出現更壞的情況,如肝衰竭等。

第二個選擇就是吃藥。「吃藥現在也很普遍,因爲方便,副作用也少。但最苦惱的是吃藥初期抗藥性較高,尤其是第一代的藥。不過,新一代的藥物已有明顯改善,壓制病毒的力度較大,而且抗藥性低,副作用也較少。惟大前提爲肝炎是根治不到的。當你檢查時找不到病毒,並不表示它不存在,只是隱藏在某些細胞的深處而已。」至於治療期,若用肝擾素爲期一年左右;口服則視乎乙型肝炎的活躍程度而定。「有部分可以停藥,但有部份則不能,必須不斷監察看其變化才可決定是否停藥。」

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乙型肝炎嚴重 致併發症

乙型肝炎雖可靠口服或注射藥物治療,但如果控制失當,嚴重可以導致肝硬化甚至肝癌。「肝炎如果不加理會,嚴重會出現肝硬化,繼而會有許多併發症;再不理會,就有可能變成肝癌。有數據顯示,九成以上肝癌都是由肝硬化演變成的。」肝硬化有多可怕?就是會令到肝功能衰退、肝臟的壓力增加,有機會出現食道靜脈曲張、腦積水、痔瘡;同時,胃部也會出現靜脈曲張,有機會大量出血。「肝硬化再嚴重,可能影響腎臟及腦部。最後,深化了的肝硬化就有需要換肝的了。」

那麽,如何避免乙型肝炎進一步演變成肝硬化呢?就算發現肝炎後,一直有進行醫治,仍有可能出現肝硬化。「主要看醫治的成效,有些人一直有吃藥,吃藥成效不彰的話,那麽仍然有機會出現肝硬化的。但如果藥物將病情控制得好,那麽肝硬化的機會就會小得多,繼而導致肝癌的機會也會較細。」至於吃藥成效不彰的原因,主要有兩方面,一是患者不定期吃藥;另一方面則是因爲藥物控制不了病情。

疫苗注射 有效預防乙型肝炎

預防方面,醫生強調,一定要知道哪些人是高危一族,然後作出預防。「預防主要靠防疫注射,以及接觸後治療。預防就是我們一般所講的疫苗,現時香港已經有乙型肝炎的疫苗計劃的了,每個小朋友一出世都會打。此外,如果發覺自己屬高危一族,例如有近親患有乙型肝炎;或我們身處一個相對高危、有許多乙型肝炎的地方如香港,驗血後發現自己完全未接觸過乙型肝炎的話,一般建議打三針預防疫苗以作保護。這些疫苗主要是製造一些抗體出來。」

然而,若已接觸過乙型肝炎,之後又如何是好呢?「我們有一些叫接觸後治療的,可注射一些球蛋白於體内,將入侵了的病毒殺死。雙管齊下是有效的,當然預防勝於治療。」

甲型肝炎屬急性病

相對於乙型肝炎,甲型肝炎則屬於急性疾病,其中有逾90% 會完全康復。「無論病情有多嚴重,只要捱得過發炎那段時間便可完全康復,之後也沒有後遺症的,並且終生免疫。」不過,有小部分控制失當的,也有機會變成肝衰竭的,甚至需要換肝。治療方面,主要採取支持性治療。「例如肝炎有嘔吐情況,吃不到東西,我們便給患者吊鹽水,並沒有甚麽特别的藥可以壓止它的。」

至於甲型肝炎的病發原因,跟乙肝有所不同。甲型肝炎主要是因爲將一些海産污穢物吃進肚子去。因此,如果要避免甲型肝炎,就應該吃得乾淨衛生,少吃一些生冷的海産等食物。一般甲型肝炎的病徵,主要是胃口欠佳,疲累不堪,嘔吐,全身疼痛,以及因爲黃膽素清除不到,整個人會變黃等。「有些人或者會不易發覺得到的,因爲病徵較輕的或會以爲自己是感冒。當病發過了也不自知,這些也不是臨床可察覺得到的,到後來經過檢驗才發覺出來。」

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肝炎跟工作壓力無關

不少人都有疑問,到底肝炎是否跟工作壓力有關呢?肝炎跟工作壓力完全沒有關係。「肝炎是因感染而來,相信是因爲中醫角度會認爲當壓力大以及睡眠不足時,便會傷肝,但從西醫的醫學證據顯示,肝炎跟壓力是沒有任何關係的。」

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勿自己亂服中藥

醫生又提醒, 肝炎患者切勿胡亂服用中藥,以免令病情惡化。「有些中藥如雞骨草,據中醫說有疏肝作用,部分人痊癒後會說雞骨草好,但其實我們在醫院或診所見到更多是醫治不好的。」因此,爲安全計,應請教專業及註冊中醫師,切勿胡亂服用中藥。

常見肝炎種類比較

肝炎細分許多種類,包括甲、乙、丙、丁、戊,其中以甲肝、乙肝及丙肝較為普遍。
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