「啪手指」舒筋只是錯覺 經常「啪」易拉鬆關節

「啪手指」舒筋只是錯覺 經常「啪」易拉鬆關節

大家平常有沒有「啪手指」的習慣?不少家長都會擔心小朋友養成壞習慣,例如少飲水、偏食、咬手指和在暗黑環境閱讀等等,不過家長們未必爲意,其實自己有時也有一些壞習慣,就像思考或工作歇息時會不自覺地「啪手指」,有些人甚至會「唔啪唔安樂」,定時定候要「啪一啪」才舒服。這個看似無傷大雅的小動作,如果長期每日重覆做的話,有可能會弄傷關節,嚴重更可以導致關節移位。

撰文:周穎欣醫生|編輯:Christie|圖片:新傳媒資料庫

為什麼「啪手指」會有聲?

動作電影中經常會出現一個畫面:兩幫人在對決前都會先「啪啪手指」,狀似熱身一樣。又有不少人愛上「啪」防撞布網泡泡紙,覺得弄破泡泡時的聲音很療癒,具減壓作用。沒有泡泡紙的時候,有一撮人總會以「啪手指」取而代之。我們身體活動幅度較大的關節,例如手指、腰部與頸部會比較容易發出聲響,不過筋骨放鬆其實並不會發出聲音,這些「啪啪」聲是因為關節之間的氣泡破裂所引致。

啪手指
筋骨放鬆其實並不會發出聲音,這些「啪啪」聲是因為關節之間的氣泡破裂所引致。

手指關節之間的空間內充滿著滑液,當關節受到拉扯或壓迫時,關節之間的滑膜囊會被撐大,本來溶在滑膜液中的氣體,會受壓力影響而產生一些小氣泡,或者在空腔內 (air containing space)匯聚成大氣泡,在關節壓力改變(例如進行「啪手指」的動作)時,這些大氣泡就會破裂,發出「啪」一聲。氣泡破裂後,會再次溶在關節滑液中,待15至20分鐘後,氣泡會再次形成,再被弄破時又可以再發出聲音。

啪手指
「啪手指」的次數越頻密,亦會令關節之間的壓力改變得越快,更容易造成「啪」的聲響。

有些人會感到奇怪,為甚麼不是每次「啪手指」都會發出明顯聲響?有一說法是,如果你的手指關節之間的空間太大,那關節間的氣泡所受的壓力就會越少,所以較難破裂而發出聲響。然而,「啪手指」的次數越頻密,亦會令關節之間的壓力改變得越快,更容易造成「啪」的聲響。

「啪得多」會手指變粗、關節炎?

當然,並不是鼓勵大家嘗試能否「啪」出聲響而去「啪手指」。一直以來,有很多說法指「啪手指」會令關節「越啪越粗」,長久下去甚至會引致關節炎。雖然暫時尚未有確實研究顯示,「啪手指」與加速關節退化,或者令手指變粗等有直接關係,但曾有研究發現長期「啪手指」的人,他們的手指關節較粗大,手握力亦比較弱,手指韌帶可能初現鈣化或關節有軟骨鈣化的跡象。

啪手指
曾有研究發現長期「啪手指」的人,關節有軟骨鈣化的跡象。

有時「啪手指」,除了是為了聽到那「啪」一聲外,也可能會覺得手指關節放鬆不少,其實這只是錯覺。沒有證據顯示「啪手指」會令關節得到放鬆,即使有放鬆的感覺也只是心理作用,其他關節亦然。如果經常「啪關節」,其實有機會弄傷韌帶及軟組織,甚至「越啪越鬆」,引致關節移位。

啪手指
如果經常「啪關節」,其實有機會弄傷韌帶及軟組織,甚至「越啪越鬆」,引致關節移位。

人體關節發出「啪」聲的原因眾多,除了如以上所說是關節內的氣泡破裂引致外,姿勢不良而導致關節錯位也有機會令關節發出聲響,後果可大可小。另外,隨著年紀越大,關節之間的滑液分泌減少和軟骨損耗變薄,會引致勞損及退化,也可能會在活動時發出不尋常聲響。那可能是關節退化的警號,如果發現關節有紅腫、痛楚、發熱等,那就應該盡快求醫,作詳細檢查。

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周穎欣醫生

周穎欣醫生現為英國保誠健康評估中心醫生。周氏畢業於香港中文大學醫學院,更考獲悉尼大學兒科文憑、香港家庭醫學學院院士及澳洲皇家全科醫學院院士、英國卡迪夫大學實用皮膚科深造文憑等資格。

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