助養故事  80歲美國婦人助港女孩上學

助養故事 80歲美國婦人助港女孩上學

「助養可以改變孩子的一生」這句話用在現年60多歲的蕭麗芳身上,也不為過。在上世紀50、60年代,蕭麗芳只有6歲時,她因國際培幼會,與美國助養媽媽開展了一段緣分,改變了她一生。可能人到花甲,許多回憶或偶爾湧上心頭,五味雜陳,或未能言喻,只能細味。對蕭麗芳而言,與曾經助養她的契媽的一段緣份,就教她回味至今。歷經逾半個世紀,契媽或許已化為夜空中最亮的那顆星,守護著她,不曾墜落。
撰文:國際培幼會總幹事蕭美娟博士 |圖片:國際培幼會、Shutterstock|編輯:Ruby

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在媽媽一位朋友的介紹下,當年只得6歲的麗芳有幸接觸國際培幼會,並因家境貧困,而得到遠在美國的領養媽媽(契媽)助養,並轉到禮賢會小學就讀,因為得到培幼會每月45元的資助,不但生活環境得到改善,她5名弟妹亦有機會接受教育,「如果不識字,讓你有家財萬貫也是枉然,所以契媽令我有書讀,真的令我獲益良多」,契媽的支持,無疑是一家久違的一道曙光。

助養
當年只得6歲的麗芳因接觸國際培幼會,獲美國助養媽媽(契媽)幫助,能到小學就讀。

80歲美助養媽媽為見女一面 親赴香港

不是每位助養孩子都有機會與契爺契媽見面,但麗芳的契媽就兩度遠赴香港,與她見面,亦成為她人生中最美的畫面。「那時我一年級,契媽與培幼會的翻譯先生坐的士,來到我位於徙置區只有數十呎的家,我斟了一杯茶給她,契媽看著我,非常開心」,契媽當時已年屆80歲,環顧這個小孩子住的地方,不禁嘆息,但留在麗芳回憶中的,就只有契媽的笑臉,還有契媽上機前於九龍表行買給她的一隻樂都錶。

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也因為助養媽媽的幫助,讓細佬妹也能上學。
「可能契媽怕當面送禮我們會不好意思收下,所以她委託翻譯先生將樂都錶送給我,當時我開心到不得了,人生不曾有過這樣漂亮的禮物」,這隻樂都錶,麗芳從六歲起,就一直珍藏至今。

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這隻樂都錶,麗芳從六歲起,就一直珍藏至今。

一年後,契媽更帶著一位朋友重臨香港,邀約麗芳與媽媽到彌敦酒店共晉晚餐,「契媽確實為我帶來許多難忘回憶,亦是當時的我未必能想像到的,那次亦是我第一次到酒店吃飯」,吃飯期間更發生了一段有趣的小插曲,「契媽不懂用筷子,然後我教她,她還稱讚我掌控得好」,麗芳回憶起來,不禁嘴角上揚。

遠方祝福 伴著出嫁

完成中一課程後,麗芳終究要告別校園出來幫補家計,近七年的助養旅程終結,但與契媽的連繫不曾中斷。「我繼續私下與契媽以書信來往,每年都會寄生日卡和聖誕卡給她,做人不能忘本,出來工作賺到錢,我就到裕華國貨公司買了一套精緻茶具寄給她,契媽收到後非常開心」。

在人生的重要時刻,麗芳都為契媽留了一席位。出嫁之時,麗芳邀請契媽來港觀禮,「但契媽已經年紀老邁,無法坐長途飛機,所以她寄了100元美金給我作賀禮,祝福我婚姻美滿」,於是麗芳用這100美元買了一隻金鐲,當作契媽給她的嫁妝,伴她出嫁。

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麗芳常言:「過了那麼多年,我感覺契媽仍一直在我身邊,支持著我。」

退回來的郵件 抹不走的回憶

往後數年,麗芳都到裕華國貨公司精心挑選禮物寄給契媽,寄過花瓶與貝殼畫後,第四次送出去的瓷器,再也送不到契媽的手上。「自那次被退回來,我再試過許多遍,寄出去的禮物和信件都被打回頭,亦再收不到契媽的來信」,屢試屢敗,麗芳亦心裡有數,「契媽第一次來看我時已80歲,可能她已經到了天堂,一直守護著我」。

「過了那麼多年,我感覺契媽仍一直在我身邊,支持著我」,雖然跟這位「媽媽」沒有血緣關係,也只有兩面之緣,但在麗芳經歷人生高山低谷之際,卻從不缺席。
資料來源:國際培幼會

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