正視脊椎問題 勿培育年幼 低頭族

正視脊椎問題 勿培育年幼 低頭族

都市人機不離手已是社會現象,相信大家對身邊的「 低頭族 」見怪不怪。可是,筆者發現孩童近年成為 低頭族 的新力軍,到底年幼 低頭族 是如何煉成的?當孩子安靜地低下頭時,其脊椎健康不知不覺地響起了警號。

智能手機、平板電腦的設計不僅輕巧簡化,更易於攜帶,不論上班、乘車還是走路,人們都低頭專注在手上的電子產品上,遂成低頭族。至於年幼 低頭族 ,可以說是 低頭族 年輕化的現象。筆者近日觀察到,每每遇上小朋友哭鬧,不少父母會以平板電腦、智能手機等充當「電子奶嘴」,應付小朋友鬧脾氣的情況。年幼孩童比成年人更缺乏自制力及健康知識,除了使用時容易姿勢不正,也會對電子產品產生更強的依賴。久而久之,頸椎毛病便會衍生出來。

a kid with iPad

幼兒時期乃是建立正常脊骨弧度的關鍵階段。按照人類正常的脊椎骨發展,嬰兒時期的脊骨弧度呈現C型,後來透過學習抬頭、爬行、站立以至走路,使脊骨的生理弧度慢慢變為S型。而頸椎是支撐頭部的重要部位。頸椎上部是由第一和第二節所組成,負責頭部左右旋轉活動;而頸椎下部則由第三至第七節頸椎組合而成,負責頭部前後擺動。當我們低下頭時,頭部重量會以倍數增加。若孩童長時間埋首電子產品,不但會引致肌肉繃緊,更大大加重頸椎負擔。頸肩痠痛之外,姿勢不良會使頸椎關節處於不正常的位置,繼而出現頸椎錯位、影響其脊椎成長等。

脊骨弧度
嬰兒的脊骨弧度呈現C 型,日漸成長,脊骨的生理弧度變為S 型。

 

頸椎對人體十分重要,若已有肩頸痛等等的症狀困擾多時,大家可嘗試自行檢查,以得知整條脊骨是否維持在一個平衡狀態:站立時,從側面看,由耳朵、肩膀到髖關節可呈一直線;頭向左及右旋轉,留意兩面轉動幅度。如果頸椎出現問題,頸椎位置會向前傾;如果頸背及兩側感到痛楚或幅度明顯的不對稱,建議求醫作詳細檢查。如確診頸椎錯位,脊醫會透過手法治療,將錯位的關節矯正,改善痛楚,或可能配合其他儀器以加快康復進度。

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不讓孩童「誤入歧途」成為年幼 低頭族 ,關鍵因素在於家長如何把關。筆者不建議家長讓小朋友長期接觸電子產品。有些家長以電子產品應付小朋友後,未必會再留意小朋友使用了多久、如何使用等等,變相鼓吹小朋友成為年幼 低頭族 ,情況令人憂心。事實上,即使孩子在學習上有需要,家長也應謹慎留意孩子使用電子產品的時間不宜太長,並要定時休息。

另一方面,家長可以讓孩童定期進行脊骨健康檢查,時刻注意脊椎、頸椎的情況,防患未然。只要家長讓孩子有限度使用電子產品,並着重護脊,孩子便不會踏上「低頭之路」。

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林育賢
脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫、澳洲脊骨神經科醫學院學士;致力提高人們對脊椎健康的意識,尤其積極分享有關小孩、青少年及孕婦的護脊資訊,並活躍於相關的脊骨健康講座及脊骨檢查,希望鼓勵香港市民從小開始培養「愛護脊骨」的概念。

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