家長必備Julia Donaldson

今個農曆新年假期,我們一家的重點節目,除了拜年外,還有令人期待的英語兒童話劇節(KidsFest)。KidsFest其實已正式開始並已演出了好幾個劇目,對象是3歲至7歲的小朋友。由ABA Production主辦已經三年,今年帶來九個作品,當中包括深受小朋友喜愛的《The Gruffalo》、《The Boy Who Cried Wolf》、《The Snow Dragon》、《What The Ladybird Heard》等,全部由暢銷兒童圖書改編而成,並由倫敦城西的職業話劇團擔綱演出。有歷史的、有趣的、爆笑的、嚇人的,同時奉上。KidsFest的影響力比想像中驚人,第一年入場人次超過12,000人,第二年大概21,000人,而今年預計大概有30,000人!在話劇節期間,將同時舉辦由專業劇團直接帶領的互動工作坊,集娛樂及學習於一身。

2014香港兒童話劇節(KidsFest 2014)

之所以吸引我,因為劇目多是改編自我偶像Julia Donaldson的作品,作為伴讀的家長們,不可不知Julia Donaldson這名字。Julia是英國著名童書作家,也是英國最受孩子喜愛的作家之一。從小就愛編故事,五歲時就以兔子為主角寫下自己的第一個故事。大學畢業後,曾長期為英國國家廣播電台的兒童節目創作歌曲,1993年,她將一首歌曲改編為童書後,正式投入童書的寫作行列。

Julia的創作量極為豐富,至今為兒童及青少年創作了一百多本童書,更榮獲2011年英國童書桂冠作家,擅長以簡單的韻文創造出精采幽默的故事。她最著名的《The Gruffalo》系列在全球熱銷超過一千萬冊,更是英國BBC廣播電台聽眾票選最愛的床邊故事。他的作品中經常巧妙運用韻文與重複句,非常適合朗讀。無論小孩及大人閱讀其作品,會不知不覺的走進故事中的情境。

即使是十年前的作品,也令人津津樂道,《One Ted falls out of bed》便是其一。小男孩「兩」目緊閉睡着了,伴睡的泰迪熊突然從床邊倒下,不能爬回床上,索性與「三」隻小老鼠玩「四」輛玩具跑車、觀賞窗邊的「五」顆星星後、再與「六」隻人偶公仔呷杯茶……閱讀故事中的情節,增加了幼兒數學概念之餘,從押韻和節奏性的文字中,像與泰迪熊一起經歷床下的玩樂的一夜,但歡樂過後,它還是最掛念床上的主人。

另一本我和女兒均喜歡的作品《The Princess and the wizard》講述有位壞巫師闖進伊麗莎公主的生日派對,把餐桌上的所有人變成石頭。伊麗莎公主受了咒語的擺布,星期一把自己變成藍色的魚、星期二變成黃色的小雞、星期三變成綠色的草蜢……在不斷重複主調的固定形式中,層層漸進式的經歷一段戲劇性的情節,不同於以往的公主要靠王子拯救,也沒有神仙的神奇魔力,而是公主憑自己智慧與勇敢脫險,很切合現代女性不用靠男人也能解決問題的情況。

話劇節的劇目全部由暢銷兒童圖書改編而成,多是Julia Donaldson的作品。

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