HMO 母乳中的守護力@Parent婷

HMO 母乳中的守護力@Parent婷

初為人母,自然事事緊張,希望在各方面都將「最好」的給寶寶,尤其是營養方面。近年,愈來愈多媽媽知悉餵哺母乳的好處,亦樂意在百忙之中抽空餵哺母乳,令寶寶可以攝取最天然、最充足的營養,增強寶寶抵抗力,為日後成長作好準備。不過,您又是否知道,母乳為何有這「神奇能量」?

母乳內含有不同的重要營養,包括乳糖、脂肪、蛋白質及母乳寡糖(Human Milk Oligosaccharide,簡稱HMO)。相信媽媽們都知道前三種是嬰兒成長的能量營養來源,惟HMO則比較少聽聞。其實,HMO是母乳中的第三大營養成份,佔母乳含量約10%,存在於100%媽媽的母乳內,並於近年被醫學界認為是母乳中可以防止嬰兒受到感染的重要原因。

事實上,醫學界多年前已於母乳內發現HMO,並開始積極研究其好處。直至近年,相關的研究越來越多,並且累積了大量研究數據。其中一個重點發現是,母乳寡糖與嬰兒腸道微生物群有關。

跟乳糖不同,HMO不會被人體腸道消化吸收,而是作為腸道內原生益生菌的重要營養來源,促進嬰兒腸內益菌 ”雙歧桿菌(Bifidobacteria)” 在腸道增生繁殖,抑制病原菌的繁殖。更多的是雙歧桿菌可以幫助嬰兒腸道蠕動,建立良好的腸道消化環境,寶寶排便就會更輕鬆順暢。

另一個HMO對寶寶免疫防禦的重要功能,就是阻止病原體黏附腸道,就似在腸道上形成一道自然屏障,減少寶寶出現腸道感染的機會。這對早期健康成長尤其重要,因為嬰兒出生後的第一年是免疫系統發展的關鍵時期,而嬰兒有70%的免疫細胞都位於腸道內,因此腸道健康,寶寶身體自然更健康。

HMO同時也會透過腸道吸收到寶寶的身體,並通過血液循環,將其帶到身體的不同部分。以往有不同的研究發現,母乳餵哺的嬰兒較少出現呼吸道感染。而近年的研究開始發現,HMO可以幫助顯著減少嬰幼兒出現呼吸道感染的風險。始終寶寶的呼吸道需要時間成長發展,若果能及早提供最好的營養,減少流鼻水、咳嗽、發燒及氣喘等情況,媽媽們亦自然會更安心。

母乳營養是激發寶寶的自生免疫力的第一道關鍵,這是因為母乳不僅為嬰幼兒提供最佳的營養價值,更具有特殊功能的成分。明白媽媽們希望給予寶寶最天然的營養,所以,如果遇上任何寶寶成長的問題,記住要向醫護人員詢問意見。為了寶寶健康成長,媽媽們加油!

兒科專科 李卓漢醫生

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