【美國升學】傳統留學VS交換生:你不知道的五大分別!

【美國升學】傳統留學VS交換生:你不知道的五大分別!

美國升學很昂貴?十多二十年前,家長同學選擇美國升學主要的資料來源絕大部份是留學中介,中介的運作模式通常是與一定數量的海外學校確立合作關係,在香港為學校收生。所以主流的做法是,先選好心儀學校報名,再處理後續事項,例如住宿、監護人、航班、保險等等,學業是主要,生活環境相對次要。到了近來五至十年,網上升學資訊開始發達,海外升學選擇不單止是傳統的報名學校,更出現多元化的交換生、短期插班等等。而交換生更加是近年越來越熱門的選擇,以下是Kiki綜合多個留學家庭最終選擇交換生計劃的原因及對比。
撰文:黃琦琦(KiKi)|圖片:Shutterstock、作者提供

美國升學當交換生的5個好處

1.真實體驗 融入當地文化

剛才提過,傳統入讀外國高中升學路,注重的通常是要求好的高中課程、優質師資、大學升學率,容易忽略了自然生活環境其實對同學學懂自立、找尋自己方向、解難能力更為重要。
交換生計劃的設計,除了學校質素高,學校沒有其他中文母語的同學就讀外,亦重視同學融入當地社區。同學不只是插班生、追隨者,而是將自己獨特的文化帶入當地,自己亦可成為Leader。過時過節,當地更有非牟利機構的區代表帶領舉辦不同認識國際朋友、文化交流的活動。如此一來,交換生同學學懂的,不單只是書本上的知識,更加從中找到自己的理想和自信!

美國升學
交換生計劃的設計除了學校質素高,學校沒有其他中文母語的同學就讀外,亦重視於同學融入當地社區。

2.住宿:寄宿家庭 VS 宿舍或家人

講到融入社區,最大的推動,絕對是交換生會入住的寄宿家庭!當地寄宿家庭有分種類,美國交換生計劃全部入住義工家庭,家庭不但沒有任何資助及收入,更要自己免費提供住宿,及自費學生三餐的飲食;而加拿大的寄宿家庭是收最基本的夥食費,不作牟利用途。
入住當地非牟利家庭,同學自然成為家庭裏面新的兒子、女兒,亦有可能多了兄弟姊妹。家庭的所有活動,你亦會被邀請參與,例如佈置後花園婚禮、挑選真聖誕樹回家、跟家庭Road Trip旅行等等,都是常見的活動。傳統入讀高中,主要住宿方法是學校的宿舍或住在認識的朋友親戚家裏,雖然都會有文化交流,但強度不同於成為當地家人的一份子。

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2020年交換生同學Sam在香港熱愛籃球,到美國後繼續發展多樣體育興趣潛能

3.課程靈活選擇

對比傳統入讀高中,只能根據學校編訂的課程上課,交換生計劃則鼓勵同學以興趣選科,有些同學在香港因為成績原因,未能夠選取的學科,亦都可以在交換生一年重新選擇。Kiki亦建議同學可多多選擇香港沒有的高中課堂,例如心理學、解剖、表演藝術等等,找尋自己的長處及興趣。

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2020年交換生同學Sam在香港熱愛籃球,到美國後繼續發展多樣體育興趣潛能,並結交了很多朋友。

4.英語學習及費用

大部份國家除非擁有當地居民身份,否則國際學生只能入讀私立高中。美國及加拿大交換生計劃安排同學入讀政府資助高中,大量降低學費及確保不會像私立學校一樣遇到很多中文母語同學。正因如此,一年的學費、食宿總費用只需10多萬港元,比起入讀私立學校費用減少一半或以上。

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交換生計劃鼓勵同學以興趣選科。

5.進可攻退可守

外國高中通常預算同學會從入學當年一直讀到高中畢業,萬一有意料外的事情發生,引致同學必須回港,未完成高中課程,學歷有機會不被承認。交換生計劃課程通常以半年或一年作為基準,同學在香港中學預留下年學位,如果適應交換生生活,可以在當地繼續銜接中學或大學,否則在外國一年「練得一身好武藝」,拿着多封海外高中的推薦信,亦可回港發展,進可攻退可守!

以上歸納幾點,其實全部都是採訪交換生同學及家長集結而成的資訊,相信可以帶給家長同學升學新思維!
美國升學 甶學專家分析當交換生還是留學生更化算

Kiki是土生土長香港人,亦是美華文化升學的創辦人。16歲到美國留學,於美國攻讀六年,畢業南加洲大學(Universtiy of Southern California)Marshall商學院創業系,以親身經歷為海外升學領航。過往八年間協助超過百位香港同學融入美國、升讀大學,為留美同學於當地取得當地工作,並入職500強企業。正職為升學顧問,副業與新朋舊友把貓談心,與家長同學論盡美國一二事。

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